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港大发现肝癌复发元凶10年后可推新药

http://news.sina.com   2011年07月07日 14:21   明报

  研究员相信,长远而言,是次发现有助发展出更有效、安全及可针对杀死癌干细胞的治疗方法。图为港大医学院病理学系陆佑基金教授吴吕爱莲(左) 及助理教授(研究)李建华(右)。

  【明报专讯】传统肝癌疗法无法解决的复发率高及化疗抗药问题,有望可以打破。港大首次发现,令肝癌复发及出现化疗抗药性的根源,是肝癌内的「CD24+」癌干细胞,这项崭新发现有助研发针对性杀死癌干细胞的药物。港大现正和药厂及大学洽商研发新药,但估计最少要10年后才可推出市面。

  复发率高成致命原因

  香港癌症资料统计中心显示,肝癌是香港四大常见癌症,2008年本港有逾1499人死于肝癌,佔癌症总死亡人数12%。港大病理学系陆佑基金教授兼肝病国家重点实验室主任吕爱莲表示,复发率高及化疗效果不佳,是导致肝癌患者死亡的两大主因,逾三至四成病人在进行肝脏切除手术后都会复发,而且对癌细胞对化疗药物的抗药性高。

  港大研究首次发现,肝癌内的「CD24+」癌干细胞,会令肝癌复发及出现化疗抗药性。医学院病理系助理教授李建华指出,研究肝肿瘤病人的临 数据发现,病患者的肿瘤内若有高量的「CD24+」标志的癌干细胞,手术后一年的复发率,较低量「CD24+」患者高出3倍,同时出现肿瘤转移的机会率亦会高逾2倍。高「CD24+」的病人存活率只有6.6个月,较低「CD24+」患者的42个月短。

  传统药难杀癌干细胞

  李建华表示,传统化疗药物主要针对生长较快的癌细胞,但癌干细胞例如「CD24+」,活动较慢,传统化疗药物并不能将之杀死。他们发现,「CD24+」癌干细胞是通过激活STAT3蛋白,再发出信号令肿瘤复发和对化疗产生抗药性,相信通过抑制STAT3磷酸化,即可阻止癌干细胞自我更新及形成肿瘤,可大大提升肝癌的治疗效果。不过,现时市面并无药物可抑制STAT3磷酸化,港大现正和药厂洽商研制新药,但推出市面最少要10年。

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