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中俄探火星触礁 港人解谜通讯现盲点 俄方拒求助

http://news.sina.com   2011年12月27日 12:21   明报

  

  理大教授容启亮参加早前升空的俄罗斯探测火星计划,计划因机器故障失败,他形容浪费了其多年心血,十分失望。(刘焌陶摄)

  

  (明报制图)

  【明报专讯】中俄早前合作展开探测火星任务,惟搭载中国首个火星探测器「萤火一号」的俄罗斯「火卫一——土壤」(Phobos-Grunt),却因技术问题接轨失败。获邀为「火卫一——土壤」计划设计土壤采集装置的理工大学工业及系统工程学系教授容启亮接受专访时,披露失败之谜,原来俄方在南美洲上空的通讯出现盲点,他估计是俄国太自信,并为保科技机密拒绝由中国协助,终无法控制探测器点火脱离地球轨道,他过去6年的研发努力亦付诸流水,任务功亏一篑。

  容启亮2005年获俄国邀请,负责为火星探测器设计「行星表土準备系统」,仪器可将火星土壤磨碎成小于1毫米的样本,即时检验土壤成分。

  他忆述,今年11月8日特意前往哈萨克拜科努尔发射场看火箭顺利升空后,便离开太空中心前赴莫斯科,但途中获悉火星探测器因导航仪失灵,两次尝试按计划点火,开动引擎脱离地球轨道飞往火星均告失败。

  目前探测器仍围绕地球轨道运行,由于探测器内含有辐射,加上避免外国取得探测器,俄国仍想尽办法联络探测器,控制它跌落地球将其回收。容启亮分析称,今次俄国过分自信,以为探测器在南美上空一定能开动引擎,没有考虑到俄地面通讯站不能复盖南美上空,一旦出现问题便无法及时修正。

  俄只愿提供必需资料

  据俄罗斯太空任务网站解释,火星探测器升空后会围绕地球三周,完成第一周后,在第二周经过南美洲上空时会与燃料箱分离,但终告失败。到第三周再经过南美上空,探测器应点火启动引擎,脱离地球轨道飞往火星,但同样失败(见图)。

  今次火星探测任务是中俄合作,容启亮透露,俄方为免太空技术外泄,只向中方提供必需的机械接合资料。今次意外初期,俄方一厢情愿企图自行解决问题,直至发现自己无能为力,才向欧洲太空总署、中国等求助。他指出,中方在南美设有地面通讯站,若俄愿意于任务初期与中方分享资讯,或可及时发现问题,避免任务失败。

  最快2年后重展任务

  他续称,制造仪器时有两件制成品,一件作后备,所以要重新组装探测器并不困难,但最快要待2年后,地球最接近火星时才可重新展开任务。现时欧洲太空总署正筹备2013年探测火星,但受欧债危机影响,任务已延期至2017年;另外俄罗斯正与印度商讨合作,最快2014年发射探月卫星。

  明报记者 萧辉浩

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