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毕舸:航空变相“价格联盟”考验反垄断刀锋锐度

http://news.sina.com   2009年04月21日 19:13   凤凰卫视

  国内各航空公司发布舱位及对应价格调整通知,20日起实行新运价体系,由于改变了机票折扣计算方式,国内航班出售的机票折扣将普遍上涨,最低折扣不低于三折。与此相对应,整体机票价格也略有上涨。(4月20日《新京报》)

  “4月20日起机票价格普遍上涨2成”的消息传得沸沸扬扬,终成事实,但其原因却众说纷纭,有指受近期经济回暖影响机票价格上扬,近期机票价格的明显升温是季节性的正常变化,与往年的变化曲线基本一致。

  但也有国内多家航空公司负责人指出,新的机票折扣计算方式,相当于航空公司之间约定了最低折扣率不得低于3折,从一定程度上扼制了航空公司不惜成本大打价格战。

  笔者更倾向于认同后一种说法———在同一时间,各大航空公司“不约而同”地改变机票折扣计算方式,设立最低折扣不低于三折的门槛,很容易让人联想起前些年的家电“价格联盟”,也是基于规范行业秩序、防止滥打价格战等理由,也是建立一个具有强制性的契约共同体,试图通过价格控制来达到利益预期。可结果呢,看似坚固的联盟未挺多久就土崩瓦解,会员互相指责私下搞鬼破坏价格底线,看似强大的内部制约于激烈市场竞争态势下显得不堪一击,笑到最后的是消费者,更是市场规律使然。

  经济学家早就指出,试图在自由竞争市场建立某种价格联盟,那些信誓旦旦的契约制订者天然具有“背叛”基因。基于企业运营流程、成本控制及市场份额占有、发展策略的极大差异化,对产品价格输出就有着截然不同的角度考量。一个在某企业看来铁定亏本的价格标准,在另一企业眼中却依然存在盈利空间。该企业愿意通过降低价格的途径扩大市场份额,通过规模化效应取得同样可观的回报,于是暗自降价就成为经济人理性下的自选动作。之前航空公司也曾搞过类似“价格联盟”,其惨痛教训怎么就不能转换为吃一堑长一智的教训呢?

  不过,相对于以往市场用脚投票迫使“价格联盟”垮台,目前权益受损的消费者则可利用另一维权武器———反垄断法。已于2008年8月开始正式施行的反垄断法,确定了反垄断法律制度三大支柱,即禁止垄断协议、禁止滥用市场支配地位和控制经营者集中。而这次航空公司组建的变相“价格联盟”,恰恰“符合”以上条件———幕后策划并出炉一个价格垄断协议;滥用各大航空公司的市场支配地位,形成对价格三折以下现象的“封杀”;形成了各大航空公司的统一阵线,并利用信息不对称隐藏真实成本,对外以“市场需求”为由涨价,绕过听证会、舆论监督等手段,回避价格审定透明化流程,让价格垄断以新运价体系的形式被合理化。

  事实俱在,证据确凿,至于民意沸腾,一观各大网站相关跟帖便知。于情理不合、民心所背、公然违法的反市场行为,必须予以尽快制裁,才能不辜负公意所指、法律威严。作为反垄断法的日常执行机构———商务部,之前已经快速否决了可口可乐并购汇源的意向,所用即是反垄断法的相关条款。如今,矛头转向国内,面对各大航空公司的变相“价格联盟”,商务部也应拿出魄力与果决,迅疾对此事件公开、公平处理,还民众以公道,还市场以规则。这也是摆在执法机构的一道命题———让反垄断法在推动中国市场经济良性健康发展、鼓励平等竞争、摈除市场垄断与行政垄断旧有弊端上更有力。

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