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威尔逊山天文台 | 斗转星移,它就在那里

http://news.sina.com   2019年06月11日 05:29   北美新浪微博

 

 

Photo: Mount Wilson Observatory

威尔逊山天文台 (Mount Wilson Observatory) 始建于 1904 年,20 世纪上半叶,这里拥有世界上最大的望远镜,也是科学家、天文学家们最向往的目的地。许多改变天文学的研究都是在这里发现的。时至今日,这里虽已不再是当年热闹非凡的研究中心,但这座开拓性的天文台仍然是南加州悠久而杰出的天文学遗产的证明。

 

 
 

 

George Ellery Hale (1868-1938) founded the Observatory in 1904 and directed it until his retirement in 1923. In the photograph above, taken around 1905, he is working in his office in the Monastery.

 

乔治·埃勒里·海耳 (George Ellery Hale) 在今天可能不是一个家喻户晓的名字,但作为威尔逊山天文台创始人的他,是那个时代最著名的科学家之一。海耳在天文学和南加州科学史上都发挥了巨大的作用。19 世纪下半叶,达尔文的进化论在科学届产生了巨大的影响,海耳也对进化感兴趣,但他研究的对象是恒星——更确切地说,是太阳。

 

为了更好的进行科学研究,他从芝加哥大学搬到了西部。他想建造更大更好的望远镜,于是他四处寻找放置望远镜的最佳地点,最终发现了威尔逊山。随后威尔逊山成为了一系列用于研究太阳的大型望远镜的故乡,包括雪太阳塔望远镜、60 英尺和 150 英尺高的太阳塔望远镜 (Solar Tower Telescope)。

 

 

George Ellery Hale using the spectrograph in the 60-foot Solar Tower Telescope at Mount Wilson Observatory

Photo: Mount Wilson Observatory

 

这里当然也不乏用于研究夜空的大型望远镜——60 英寸和 100 英寸的望远镜都是当时同类望远镜中最大的。海耳不仅在太阳研究方面取得了重大突破,帮助激发了人们对天文学和天体物理学的热情,他还推动加州理工学院从一所艺术和手艺的学校成为世界级科学中心。

 

从某种角度来说,威尔逊山天文台的受欢迎还促使了格里菲斯天文台的成立。格里菲斯天文台是一个对城市居民来说更容易接近的目的地,其重点也在于进行社区教育,而非科学研究。如果你没有充足的时间前往威尔逊山,那一定不能错过位于市区内的格里菲斯天文台。

 

格里菲斯天文台 | 别样追“星”之旅

 

 

 

观星目的地

 

 

Walther Mayer, Charles St. John and Albert Einstein at the top of the 150-foot solar tower at the Mount Wilson Observatory

Photo: Mount Wilson Observatory

在 20 世纪上半叶,威尔逊山是科学家们、游客们的科研、观星的目的地。这里吸引了许多伟大的科学家前来参观,阿尔伯特·爱因斯坦就曾站在威尔逊山天文台 150 英尺高的太阳塔顶眺望。这些主要用于天体研究的望远镜,在几十年内取得了不少研究成果。在这里工作的科学家中有玛格丽特·哈伍德 (Margaret Harwood),她于 1923 年成为第一个获准使用该设施的女性。

 

当你参观威尔逊山时,你会注意到天文台附近的电视广播塔群。在过去,这个地区曾经有一家酒店。一条铁路把游客带入这座山,他们可以在这里度过周末,在夜幕降临时用望远镜观察星星。

 

 

 
 

 

Photo: Mount Wilson Observatory

 

在所有威尔逊山天文台的研究中,有两个发现帮助天文学家了解了地球在宇宙中的位置。在威尔逊山天文台望远镜的帮助下,哈罗·沙普利 (Harlow Shapley) 在威尔逊山发现了银河系的大小,并以此推断出太阳系并不是银河系的中心。

 

著名天文学家爱德文·鲍威尔·哈勃 (Edwin Powell Hubble) 也有自己的发现,他发现仙女座大星云的 12 颗造父变星,根据周光关系,推算出它们位于银河系以外,是与银河系一样的恒星系统,这一发现使得哈勃成为星系天文学的奠基人。这些发现改变了我们对天文学的了解、研究重点、以及追求的目标。

 

 

 

科研进行时

 

 

100-inch telescope and the CHARA Array at Mount Wilson Observatory

Photo: Georgia State University.

 

威尔逊山天文台在 20 世纪上半叶是天文学的中心,不过现在已经大不一样。1948 年,帕洛玛天文台引进了 200 英寸的望远镜,这使得天文学家们将研究中心转移到了加利福尼亚更南部的地方。随着山下城市的不断发展,光污染最终也成为了影响科研的一个问题。

 

不过,科学研究并没有从威尔逊山天文台消失。佐治亚州立大学 (Georgia State University) 在这里有一个由 6 个高分辨率天文中心 (CHARA) 望远镜组成的阵列,他们用这些望远镜进行各种各样的天文研究项目。与此同时,威尔逊山天文台也延续着一个多世纪以来的绘制太阳黑子的传统。

 

 

 

仰望星空

 

 

Photo: Mount Wilson Observatory

在天文台对外开放的日子里,60 英寸和 100 英寸的望远镜可供公众使用。60 英寸和100 英寸的望远镜是以反射天空的镜面的直径命名的。这两个巨大的观测工具被安置在圆顶结构中。公众可以使用这些望远镜是非常幸运的,在 1948 年以前,100 英寸的望远镜一直是世界上最大的研究夜空的望远镜。

 

如果你也想获得使用望远镜的机会,有以下几种方式可以选择。一是参加每月一次的周六讲座,讲座结束时会把大家带到望远镜前。你也可以组织一群人在 60 英寸或 100 英寸的望远镜圆顶内预订一场夜间活动。第三种选择是参加全年举办的公众开放夜 (public ticket nights)——你只需要为自己买一张票,就可以和大家一起仰望星空。

 

 

 

天文博物馆

 

 

100-inch Hooker telescope

Photo: Mount Wilson Observatory

 

威尔逊山天文台的主博物馆——天文博物馆 (Astronomical Museum),位于礼堂外。除了天文学相关展品外,这里还存放着海耳与尼古拉·特斯拉 (Nikola Tesla) 和爱因斯坦等名人通信的复制品。

 

在 100 英寸的望远镜圆顶内还有一个小型附属博物馆,如果你参加一个讲解员带领的旅行,也许可以步行穿过这里。在天文台每月的星期六讲座和每月的星期日音乐会之后,也可以参观。在这里你会发现老式的望远镜、镜子和其他帮助天文台运转的物品。 

 

 

 

音乐会与讲座

 

 

Concert series in the 100-inch telescope dome

Photo: Irina Logra, Mount Wilson Observatory

 

从 2019 年 5 月开始,威尔逊山天文台每月定期举办两次公众活动。天文台每月的星期六晚间讲座系列于 5 月 18 日开始,至 11 月 9 日结束。讲座下午五点半开始,在礼堂举行。在那之后,游客将有机会通过 60 英寸或 100 英寸的望远镜观察天空,直到午夜时分。座位数被限制在 250 人以内,票价为 25 美元,门票往往会售罄。

 

天文台还会在 5 月到 10 月的第一个星期日举办一系列的音乐会。音乐会将在 100 英寸的望远镜圆顶内举行,下午 3 点和 5 点各一场,门票是 50 美元。要注意的是,这个 100 英寸的望远镜圆顶会旋转,当你在里面的时候,说不定会有人转动它,可别一时晕了头。

 

 

 

多变的气候

 

 

Photo: Mount Wilson Observatory

 

虽然洛杉矶一年四季都很温暖,但距离洛杉矶约 32 公里,海拔 1742 米的威尔逊山天文台却大不一样。在大部分时间里,这里都比较凉爽,在部分时节,这里会下雪,甚至有暴风雪。

 

天文台在极端情况下会关闭,尤其是风暴过后,道路结冰,十分危险。天文台网站提供了有关道路封闭的信息和各种链接,如果不是在夏季出行,一定要提前查看天气预报以及道路相关信息。

 

 

 

观星之旅

 

 

Photo: The Cosmic Cafe at Mount Wilson Observatory, Facebook 

 

从洛杉矶市中心驱车大约一个小时就可以到达天文台。天文台在每年的 3 月 30 日 到 12 月 1 日的早上 10 点至下午 5 点对外开放。要想完整的参观一次天文台大约需要两小时,周末对公众开放的导览行程会在上午 11:30 和下午 1 点提供,每人 13 至 15 美元。

 

你也可以选择自行参观,在天文台官网下载的小册子进行自助游。如果你喜欢徒步运动,天文台附近有多条小径可供探索。如果饿了也不用担心,天文台内有一个宇宙咖啡馆 (Cosmic Cafe) 会在周六和周日的上午 10 点到下午 5 点开放。

 

更多详情可到天文台官网查看

🌐https://www.mtwilson.edu/

 

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