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美媒:美国问题来自历史错误 而非白宫主人

http://dailynews.sina.com   2019年03月02日 08:21   参考消息

  原标题:参考读书 | 托马斯基:美国问题来自历史错误,而非白宫主人

  参考消息网3月3日报道 美国《纽约时报》网站2月23日刊登题为《导致川普当选的一系列历史错误》,作者系美国《纽约时报杂志》撰稿人、美国《智族》杂志记者贾森·曾格尔,文章摘编如下:

  对于唐纳德·川普的总统任期,你可以这么说:它让美国人熟悉了他们国家政府体系中许多以前晦涩难懂的方面。

  不过,要理解当下的情况,我们还需要了解更多的奥秘。让我们来看资深自由派政治作家迈克尔·托马斯基和他的著作《如果我们能让它维持下去:共和政体是如何崩溃的以及如何拯救它》。此书对美国当前形势提供了全面、有趣、有时轻松愉快的政治和文化背景故事。

《如果我们能让它维持下去:共和政体是如何崩溃的以及如何拯救它》一书封面《如果我们能让它维持下去:共和政体是如何崩溃的以及如何拯救它》一书封面

  制度存在致命缺陷

  托马斯基从1787年制宪会议开始讲述。托马斯基认为,开国者以“康涅狄格妥协”给我们的联邦立法机构设计了一个存在致命缺陷的制度。由于规定参议院由每个州两名代表组成,他们便赋予人口稀少的州过大的影响力。至于众议院,对维持同等面积选区的漠视态度导致了不平等现象,拥有1万选民的农村地区和拥有5万选民的城市地区有着同等的代表人数。这种情况直到1964年最高法院裁决规定“一人一票”后才得以改变。托马斯基写道:“开国者都是有远见的人。但他们也是人。他们犯了一些错误。”

  在托马斯基的书中,马丁·范布伦(1837年—1841年任美国第八任总统)也有类似的缺陷。但托马斯基认为,范布伦更重要的角色是充当安德鲁·杰克逊1828年总统竞选活动的幕后策划者。与那些蔑视政党的开国者不同,范布伦笃信政党。在为杰克逊的崛起奠定基础的过程中,他走遍全国,试图重振随着1816年联邦党人的消亡而结束的两党制。他成功了,杰克逊的当选催生了今天的民主党。托马斯基写道,范布伦“是现代政党之父,因此在某种意义上,我们可以称他为政治极化的教父。”

  1978年明尼阿波利斯的马凯特国民银行诉奥马哈第一服务公司案是个“极其无聊的案件”,该案裁定银行应遵守它们获得许可证的州的高利贷法,而不是遵守它们的客户所居住的州的高利贷法。由于做出了这一改变,法院迫使银行迁往利率监管最宽松、甚至没有的州,从而导致信用卡业务呈爆炸式增长,结果带来消费者债务激增。

美国总统川普(新华社)美国总统川普(新华社)

  政治“极化”分歧严重

  托马斯基对这些和其他一些基本被遗忘的历史片段进行挖掘,以便就美国当下的困境提出两个主要看法。第一,美国政治一直是两极化的,但今天的两极化在性质上不同于常规,而且更为衰弱。托马斯基认为,在美国历史上的大部分时间,存在着大量的“党内极化”现象,民主党内和共和党内在“奴隶制、重建、公务员制度、黄金和民粹主义”问题上的分歧通常比两党之间的分歧还要严重。相比之下,今天的民主党人和共和党人“在意识形态上更加一致”,而且美国还具有非常极端的“党派部落主义”,以至于“A组的人认为,如果B组赢了,那就是一场关乎存亡的危机”。

  社会凝聚今非昔比

  托马斯基的第二点看法是,意愿是“政治中被高估最多的商品”。他写道:“指望政客能重新像过去那样相处是没有用的。他们过去相处得更好,是因为有历史的作用力和环境的特定组合产生了一定程度的社会凝聚力,呼唤他们更多地合作。而今天,历史的作用力和环境的组合截然不同。”

美国白宫(新华社)美国白宫(新华社)

  托马斯基提出了许多改革建议来使美国摆脱现在这种两极化困境。其中有一些建议不陌生,比如结束为党派利益选区划分不公的问题,以及消除参议院阻挠议事的行为。其他一些建议可能是徒劳的,比如恢复“温和的共和主义”。但他提的有些建议既现实又有新意,比如在美国国内开展“对外”交流项目,让来自农村地区的学生在城市的高中度过一个学期,反之亦然。

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