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金星或曾有生命存在?研究:神秘事件改变了它(图)

http://dailynews.sina.com   2019年09月24日 01:01   中国新闻网

中新网9月24日电 综合报道,虽然火星上可能曾经有生命存在,但地球是太阳系中目前已知的唯一有生命存在的行星。然而,一项新的研究指出,在一些神秘的事情发生之前,金星可能已经适宜居住了几十亿年。

  日前,在欧洲行星科学大会——行星科学分会2019年联席会议上,一项研究称,金星可能曾具有稳定的温度,并在20亿至30亿年的时间里是“液态水”的所在地。但是,在7亿到7.5亿年前,某种原因导致该星球从岩石中释放出二氧化碳,改变了这里气候。

 

 

图为金星。

被称为“炼狱”,金星上环境多恶劣?

  金星与地球大小差不多,是地球的体积的95%,被称为地球的姊妹星球。

  但是,它有着最恶劣的环境。它的大气层中二氧化碳含量高达96.5%,还有硫酸云覆盖在岩石上。

  而这还不够糟糕。它的大气层异常浓厚,大气压力是地球的上千倍。与此同时,它的地表温度高度462摄氏度,该温度足以熔化铅,以“炼狱”来形容都不为过。

 

 

 

 

图为地球。

 

 

  不过,有研究表明,金星以前可能不是这个样子。

  据报道,过去40年来一系列太空探测器绘制的详细雷达图表明,金星可能有一个浅海。如果是这样的话,那么这颗行星将会有一个完全不同的环境,温度足够低,且允许液态水存在。

 

 

图为NASA提供的金星凌日图像。

曾有水存在?科学家进行5次模拟验证

  为了确定这个猜测是否可行,美国航天局高戈达德太空研究所的研究人员迈克尔·韦和德尔·吉尼奥根据覆盖的水深度进行了5次模拟验证,包括深度为10米的浅层海洋、深度为310米的广大海洋等。

  据报道,科学家们在考虑到大气变化和随时间增加的太阳辐射的基础上,通过三维环流模型,分别模拟了42亿年前和7.15亿年前的金星。

  他们发现,在每种情况下,金星的温度都保持在20摄氏度到50摄氏度之间的稳定范围内。以地球的标准来看,这并不是很舒服,但足以保存有液态水。更重要的是,在最佳情况下,金星可以保持这种情况长达30亿年。

 

 

图为NASA提供的金星凌日图像。

  如果这些模型成立,这表明尽管金星接收到的太阳辐射是地球的2倍,但它仍然位于太阳系的宜居带内。

  两位科学家认为,远在42亿年前,在金星刚刚形成后不久时,它的表面迅速冷却,大气中的二氧化碳被地壳中的硅酸盐吸收,其机制与30亿年前地球上发生的情况相同。而这将留下一个以氮气为主,含有微量的二氧化碳和甲烷的类似地球的大气层。

 

 

资料图:当地时间2018年7月15日,哥伦比亚波哥大的夜空中,出现了“金星伴月”奇观。 图片来源:视觉中国

金星变化,或因二氧化碳引发的温室效应?

  那么后来发生了什么事?

  研究小组猜测,在7.15亿至7亿年前,金星可能因为火山活动,导致大量埋在地壳里的二氧化碳,被释放到大气层里。

  巨量的二氧化碳引发金星的全面温室效应,与此同时,由于硫磺气体也跟着喷出,导致金星变得越来越热,把原本的海洋都给蒸发了。

  高温将水分子分解成氢和氧,氢气逸散到太空里,而氧气与游离的碳,也结合成二氧化碳,终于使金星变成更高热的环境。

 

 

图为NASA提供的金星凌日图像。

  “金星上发生了一些事情,导致大量的气体被释放到大气中,无法被岩石重新吸收”,迈克尔·韦表示,“在地球上,我们也曾有类似的例子。比如,5亿年前与大规模灭绝有关的西伯利亚地盾的形成。但金星的规模更可怕。因为它彻底改变了金星。”

  研究小组强调,对于这个猜测,仍然有很多主要问题要回答,包括在遥远的过去,水是否能在金星上存在,以及大量气体释放是一个单一的事件,还是发生在数十亿年前的一系列事件中的一个。

  “为对金星的历史和演化有更详细的了解,我们需要进行更多的研究”,迈克尔·韦称,“但我们的模型显示,确实存在一种可能性,即金星可能曾是宜居的,且与我们今天看到的金星截然不同。”

  他说,“这或暗示着,在所谓的‘金星带’中发现的系外行星,实际上可能存在液态水且气候温和。”

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