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铁达尼号的遗产:英国博物馆与美国基金「拍卖夺宝记」

http://dailynews.sina.com   2018年09月23日 08:45   联合新闻网

首航即沉船。1912年的首航过程中,从英格兰南安普顿出发、准备驶往美国纽约市的铁达尼号,却在北大西洋公海上撞上了冰山——不到2小时40分钟,全船就沉入海中。 图/电影《铁达尼号》  首航即沉船。1912年的首航过程中,从英格兰南安普顿出发、准备驶往美国纽约市的铁达尼号,却在北大西洋公海上撞上了冰山——不到2小时40分钟,全船就沉入海中。 图/电影《铁达尼号》

  谁有资格拿下铁达尼号的宝藏?因撞到冰山,而在1912年首航途中沉没在北大西洋的悲剧邮轮‘铁达尼号’,近日又卷入一波‘宝物纠纷’。

  原本透过争议手段‘独占’铁达尼号打捞权的‘美国第一展览公司’(Premier Exhibitions Inc),因集团经营不善于2016年宣告破产后,其持有的5,000多项‘铁达尼号文物’,年终终于开放公众竞标。包括英国海事博物馆在内的多家博物馆联合阵线,都有意出价‘带铁达尼号回家’,甚至国家地理杂志、大导演詹姆斯。卡麦隆(James Cameron)也都公开支持。岂料相关计划,却遭到美国对冲基金的‘抢标’狙击。

  曾被称为‘梦幻之船’的铁达尼号,是贝尔法斯特的哈兰德与沃尔夫造船厂,为英国‘白星航运’所打造的奥林匹克级邮轮。虽然铁达尼号下水当时,曾因豪华内装与服务,而在英国上流社会引发轰动;但在1912年的首航过程中,从英格兰南安普顿出发、准备驶往美国纽约市的铁达尼号,却在北大西洋公海上撞上了冰山——不到2小时40分钟,全船就沉入海中。

  铁达尼号船难共造成1,514人死亡,震撼欧美的悲剧色彩,也让它成为20世纪最著名的船难代名词。但由于铁达尼号失事后,船身沉入了3,810公尺深的海底,后续的各种探勘、冒险与打捞研究,一直得等到1985年‘巴拉德深海探险队’成功发现铁达尼号残骸后,才终能展开。

  1985年9月1日,美国水下冒险家巴拉德(Robert Ballard)组织了一支美法联合团队,并在美国海军的赞助与技术支援下,于加拿大纽芬兰外海,发现了铁达尼号的残骸——虽然铁达尼号的重见天日,让巴拉德名震天下,但巴拉德团队却认为‘不应打扰铁达尼号的悲剧受难者们’,因此除了拍摄影像供水下考古研究外,巴拉德并没有捞出任何‘铁达尼号纪念品’或‘水下宝物’。

  虽然巴拉德上岸后,即大力游说周边海域的各国政府‘立法保护作为水下历史文物的铁达尼号残骸’,并成功促成雷根政府签署了〈1986年铁达尼号海事纪念法〉;但嗅到宝物商机的美国商人团队,却仍迅速打通了巴拉德团队的法国成员、成立了‘皇家邮轮铁达尼号公司’(RMST),并于1987年重返水下,打捞起了铁达尼号残骸内的‘遗物宝藏’。

  然第一个发现铁达尼号残骸的是巴拉德团队,但巴拉德却没有‘把残骸遗物打捞出水’,因此不符合国际法对于打捞权利的主张条件(第一个把残骸带出水的才有权),再加上沉船位置又在公海而非美国法律可管的海域,因此这才让RMST钻了权利漏洞——除了铁达尼号的遗产尽归RMST所有外,打捞权力、甚至铁达尼号水下残骸的影像权,也都由RMST长年独占。

  直到2004年为止,RMST仍多次返回海底,并带回了5,000多份铁达尼号残骸内的珠宝、船舱摆设、乐器、甚至是乘客的私人信件(包括沉船时写下的遗书)与私人遗物。RMST的打捞行动,虽然在当时引发很多争议与法律纠纷,但最后美国法院仍承认了集团的独占权利,唯要求集团‘不可分拆销售水下文物,并得开放学界研究使用’。

  RMST后来多次历经多次企业重整,而这批铁达尼号的遗物,也成为母集团‘美国第一展览公司’出展租借的金鸡母,并巡回世界各国公开展出。一直到2016年,美国第一展览公司因经营问题而宣布破产后,这批铁达尼号文物去向,才又引发世界争议。

  美国第一展览公司破产后,原本希望透过铁达尼号拍卖会,来偿还集团债务;但由于涉及法规复杂,又牵扯到世界知名、国家认证的历史文物,因此负责监管破产程序的佛罗里达法院,一直到今年年中才确定处理程序——法院认为,虽然美国第一展览公司宣称5,000多份文物的市值总价超过2亿美金,但考虑到文物的历史价值,这批铁达尼号收藏将不得分拆、必须捆绑拍卖。

  第一展览公司破产后,铁达尼号宝物即将释出的消息惊动了英国学界,包括格林威治的‘英国海事博物馆’以及造船地的‘贝尔法斯特铁达尼号博物馆’,都有意透过诉讼或竞标,试图让铁达尼号‘返港回家’。但由于竞标预算不足出价,英国博物馆圈还在今年年中组成了联合团队,并邀请了喜好深海冒险、并拍出电影巨作《铁达尼号》的大导演——詹姆斯。卡麦隆——与当年的水下冒险家巴拉德,一同竞标募款公开背书。

  是时候让铁达尼号的文物们返回母港,回到最一开始出航的地方。

  巴拉德与卡麦隆皆表示,铁达尼号的宝藏与记忆,应该尊重受难者遗族与公众研究、展示的权利,‘就像你我不会在盖兹堡古战场(南北战争最血腥一战)乱挖“寻宝”,或者在亚利桑那乱拾那些大镖客皮带头(西部拓荒史的亡命遗物)一样’,因此由英国博物馆来收藏管理,应是铁达尼争议的最佳解答。

  不过在募款倡议发起后,将近3个月来,英国博物馆圈的募款进度却不到1,000万美金,这不仅离当初竞标计划的2,000万门槛,有不小的距离;过程中,还遭到美国几家对冲基金的‘重金抢标’。

  在今年夏天,美国的避险基金‘阿波罗全球管理’(Apollo Global Management)号召了多家基金,共同提交了1,750万美金的竞标计划;但在听闻英国博物馆界的倡议后,阿波罗又于9月初‘再度加码’,将原本投标金额喊到了1,950万美金。

  根据美国破产法庭的规定,如果英国博物馆有意跟进阿波罗基金的投标,必须在10月5日前提出‘至少2,150万美金的相应加码’(200万为每标级距),这才有机会启动10月11日的拍卖竞标机制;否则,所有的宝物都被纳入美国基金的投资品项。

  《华尔街日报》表示,这次的竞标文物,包括一颗由碎钻环绕的蓝宝石戒指(并非海洋之心)、一座从头等舱捞出来的青铜天使像、以及大量的内装摆饰与课程组员的随身公文与私人书信等。

  此外最终得标者,还能取得原由第一展览公司所垄断的‘铁达尼号遗骸图像与影视使用权利’;未来铁达尼号的打捞独占权,也将由新买家一并继承。

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