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(美国)爱德华脑癌去逝 肯尼迪政治王朝式微

http://news.sina.com   2009年08月26日 17:16   澳洲日报

  美国麻萨诸塞州联邦参议员爱德华.肯尼迪(Edward M.Kennedy,或Ted Kennedy、Edward Moore “Ted” Kennedy )廿五日晚间病逝,享年七十七岁。肯尼迪一家曾是美国当代最具权势和传奇性的政治家族,近年来渐走下坡,在大家长爱德华辞世后恐将更趋式微。

  爱德华去年五月因中风被诊断出脑部罹患恶性肿瘤,与病魔奋斗一年多后终告不治,逝于麻州海耶尼斯港的自宅。甘家发表声明说:「我们失去无可取代的家族中心和生命中的快乐之光,但他的信仰、乐观和毅力所带来的启发将长存我们心中。」

  任46年参议员 立场开明获敬重

  爱德华一九六二年当选联邦参议员,当时他才卅岁,迄今连任四十六年,任期之长在参院仅次于参议员勃德。立场开明的爱德华在国会素有「自由之狮」称号,是自由派在参院的标竿人物,备受民主与共和两党同仁敬重。

  甘家在爱德华这一代可谓英才济济,他上有三个兄长,排行老大的小约瑟夫担任飞行员,二战期间为国捐躯;老二约翰一九六○年当选总统,一九六三年遇刺身亡;老五罗伯特一九六八年竞选总统时也惨遭暗杀殒命。

  两位兄长相继遇害后,爱德华本有机会入主白宫,却因卷入风流命案而自毁长城。一九六九年七月十八日,他在麻州外海的玛莎文雅岛与女秘书深夜出游,在桥上翻车落河,爱德华自行泅水逃命,女秘书不幸淹死,这件惨剧轰动全美,重创爱德华的形象,也扼杀他登上总统宝座的希望。

  卷入风流命案 失入主白宫机会

  一九八○年,爱德华参加民主党总统党内初选,结果被淘汰出局,从此对总统大位死心,专心致力于参院问政。而尽管爱德华是豪门子弟,但他最关心的却是穷苦、老年、残障人士、移民和少数族群等议题,对推动人权更是不遗余力。

  爱德华在国会是自由派旗手,但并不偏执于意识形态,跟保守派也能携手合作,例如他在二○○一年和布希总统共同催生攸关儿童教育的《有教无类法》(No Child Left Behind Act)。凭著长期担任参议员建立的人脉,他在国会纵横捭阖,推动通过诸多重要法案。二○○八年代表共和党参选总统的麦肯参议员说,爱德华是参院最有效率的参议员。

  二○○八年民主党总统初选期间,奥巴马与希拉莉.柯林顿两强相争,爱德华公开为奥巴马背书,对奥巴马当选绝对是一大助力,如今奥巴马为推动健保改革遭逢党内外强烈反对,亟需爱德华这位忘年之交相挺,偏偏他却在此时不幸辞世。一位学者说,如果健保改革到头来失败,恐怕要怪造化弄人。

  力挺健保改革 奥巴马恸失助力

  爱德华本人对健保改革也是念玆在玆,他曾说过,让所有美国人享有健保是他一生努力的目标,即使为对抗脑瘤必须接受一连串的放射和化学治疗,他还是设法参与健保改革方案的拟定。民主党与共和党廿三日为健保改革进行协商,爱德华未能出席;麦肯说,他的缺席造成重大差别。

  通常联邦参议员出缺后不必补选,直接由州长提名继任人选,但根据麻州二○○四年修改后的法规,必须举行特别选举以决定由谁填补爱德华的遗缺,而选举须在一百四十五至一百六十天内举行。

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