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科学家在南极洲发现已存活数百万年的古微生物

http://news.sina.com   2009年04月17日 18:56   中国新闻社

  中新网4月18日电据新加坡《联合早报》18日报道,美国科学家在南极洲冰川底下数百公尺与世隔绝的黑暗世界,发现一个古微生物群落。这些微生物生活在冰冷刺骨的湖水中,已有数百万年历史。

  最新一期《科学》杂志报道,科学家是在研究南极洲泰勒冰川(Taylor Glacier)底下流出的“血瀑布”时发现这种细菌。这些细菌在没有光和氧的情况下,依靠硫铁化合物生存。

  泰勒冰川是南极洲一条54公里长的冰川,位置在纽西兰南部的南极洲大陆上。血瀑布是从泰勒冰川里偶尔喷流出来的红色河流。一直以来,血瀑布因为其颜色而引起不少科学家的好奇心。

  血瀑布的水质分析显示,泰勒冰川底下的湖水含有细菌和硫铁化合物,这些细菌依靠化合物生存,而这些化合物也是水质变红的原因。

  领导这项研究的哈佛大学研究生米库基说:“当我开始对水质进行化学分析时,我发现没有氧。这时才是真正有趣的时候,那真的是一个灵感瞬间。”

  科学家相信,当泰勒冰川在150万年前流动到湖泊上方时,就把这个直径不超过4.8公里的湖泊覆盖了。湖水平均温度为摄氏零下10度,但不会结冰,因为其盐度比海水高出四倍。

  米库基发现,大部分细菌是一种海洋微生物的后代,而不是来自陆地上。

  科学家认为,这些细菌的祖先可能在数百万年前是生活在海洋里的。后来,造山运动或海平面下降导致海洋被切断,形成湖泊,最终被泰勒冰川覆盖,与世隔绝。

  蒙大拿州立大学的生物学家比斯古教授说,冰川底下的生态系统在与世隔绝和极端的环境里维持了数百万年,或许能够解释生命如何在冰层地下存活,甚至让科学家对生命能否在其他星球上存活有新的理解。

  火星和木卫二表面都有一层冰盖,科学家一直相信木卫二冰盖底下可能有水和生命。木卫二是木星的卫星之一。一些地质学家认为,8亿年前的地球虽是一颗完全冰封的星球,但仍有生命存活。

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