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男性基因不断退化 地球可能变成“女儿国”吗?

http://news.sina.com   2009年06月02日 10:38   中国新闻社

  阴阳、雌雄、男女,人类已习惯于几百万年来一直存在的两性世界。据英国《每日邮报》5月21日报道,澳大利亚遗传学家詹妮弗·格拉维斯,在爱尔兰皇家外科学院的一次学术报告上断言,由于染色体基因萎缩加剧,男性已站在通往灭亡的道路上。这位女科学家的预言会成真吗?

  男性优秀基因在缺失

  诺贝尔自然科学奖获得者鲜见女性,引导人类社会前进的思想启蒙者往往是男性……似乎在社会生活的多个领域,男性的表现都更加突出。这一现象固然与历史上女性受到极大禁锢有关,但男性自身的优势也不可忽视。一些科学家试图从分子生物学上寻找答案,结论是——男性拥有优秀的基因。

  人体的每一个细胞里都存在46条染色体(基因的载体),组成23对,它们决定着人类身体的所有特征。其中,22对共44条染色体与性别无直接关系,属男女共有,被称为常染色体。第23对染色体被称作性染色体,包括X和Y染色体,男性的性染色体为XY、女性为XX。性染色体一半来自父亲,一半来自母亲,出现XY和XX组合的几率各占一半。

  Y染色体是男性独有的。与X染色体及常染色体相比,Y染色体的个头小得多。根据伦敦大学学院人类基因中心提供的数据,大约500万年前,人类基因水平上的性别差异开始形成,X和Y染色体由常染色体异化产生。

  除Y染色体外,其他染色体包括X染色体,都是成对存在的。细胞分裂时,如果成对染色体中的一个出现缺陷,两个染色体间的“对照”能很快纠正错误,可以通过复制可以很快对缺失的部分进行修补。但男性的XY染色体却不能进行自我修补,这导致在数百万年的演化中,Y染色体上的基因不断减少,这几乎是一种不可逆转的趋势。根据最新的染色体测序,人类Y染色体上的基因不足80个(远古人类最多拥有1438个基因),X染色体的基因则变化不大。

  Y染色体的基因缺失程度十分惊人,并且已经产生了显著后果。据英国《自然》杂志提供的数据,在5%至15%的不育男性身上已发现,他们的不育是Y染色体上许多基因部分或整体缺失导致的。科学家担心,再经过一段足够长的时间,Y染色体上基因数目的减少足以对人类繁衍产生巨大影响。

  女性可单性生殖?

  澳大利亚遗传学家格拉维斯认为,尽管Y染色体在不断退化,但其过程是缓慢的。按照目前的情况,Y染色体大约还需要500万年才会完全消失。人类当然不会坐以待毙,为了延续种群,日渐发达的生物技术也可能派上用场。1

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