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清明祭祀有深意 应确定为国家礼仪

http://news.sina.com   2011年04月06日 04:35   侨报

  清明节是中国人极为重视的传统节日,主要活动墓祭——到墓地祭祀逝去的先人。这种习俗大约始自周代。唐玄宗在开元二十年(732年)颁布诏书:“士庶之家,宜许上墓,编入五礼,永为例程。”自此,清明祭祀正式由民间习俗确定为国家礼制并历代沿革,尤其是对华夏人文始祖黄帝的祭祀,由历代朝廷规定为最高礼仪,极为隆重。

  近代以来,中国传统文化受到全盘批判,传统礼仪也受到冲击。即便如此,深受新文化运动影响的革命者们,在特殊时期依然重视传统价值凝聚人心的作用,譬如在抗日战争时期,国共两党多次共同祭祀黄帝陵。

  新中国成立后,在破除迷信、移风易俗的口号下,很多地方公开的祭祖活动被迫停止。若无外在的礼仪程式,内在的精神情感也难以表达和传承,祭祀活动的社会教育功能被大大削弱。而且,因强调政治性而忽视文化性,清明节等传统节日也未能列入国家法定节假日。直至2008年,在社会各界的强烈呼吁下,政府方将清明节、端午节、中秋节三个传统节日定为法定节假日。

  随之而来的尴尬是怎么过节。因为历史的原因,很多人对清明节的价值内涵有隔膜,甚至有人认为祭祖扫墓不“现代”,不“文明”。度假休闲成为人们在清明节期间的选择。2005年,时任国民党主席的连战回大陆访问,回乡扫墓祭祖是其行程中的重要一项。连战此举,促使更多的人思考祭祀祖先的意义。

  近些年,伴随着传统文化的复兴,中国各地公祭人文始祖、古圣先贤、英雄烈士的活动日益兴起,其中,政府和官员的逐渐参与起到了重要推动作用。但也有人指出,在经济效益与功利主义的驱动下,产生了争祭、乱祭等现象,祭礼不古不今、不中不西,庄严感和神圣性明显不足,而也因修建祭祀场所和举行公祭活动耗资巨大,失去了祭礼“宁简勿奢”的古意。

  出现这种乱象的根本原因,是因有着“礼仪之邦”之称的中国“失礼”太久了,故在今天亟需重建。

  其实,任何民族、国家对祭祀祖先、先烈都极为重视。法国有万灵节,日本有盂兰节,突尼斯有全国扫墓日,墨西哥有亡灵节等。广为人知的是美国的阵亡将士纪念日,已成为一个全国性的祭扫日,并被定为国家假日。美国人起初在这一天仅仅祭奠所有的战争死难者,后来在民间逐渐演变为一般家庭祭奠去世的亲人,而且在纪念日这天,总统或副总统会发表演说并在坟墓上安放花圈,仪式肃穆隆重,影响深远。

  中国清明节与众不同的最大特色是重在祭祀祖先,不仅在纪念追思亲人的活动中培植感恩之心,强化亲情和家庭责任,而且也通过追慕先祖功德,激励后人不断上进,投身社会建功立业以回报亲恩,从而将家国天下有机联结在一起——慎终追远,明德归厚。清明节祭祀因其所具有的深刻内涵和礼仪形式而成为最具有“宗教感”的中国节日。

  孔子说:“君子之德风。”社会精英的言行和政府的行动,将对民众具有巨大的示范效应。汶川大地震头七之日,中国领导人集体悼念遇难同胞,是1949年后首次对普通民众举行的“举国哀悼”;自2008年起,国家领导人于国庆日当天在天安门广场人民英雄纪念碑前祭奠先烈,为国家级典礼。在弘扬传统文化、培育民族精神的今天,政府如能在承续传统的基础上重建国家礼仪,必将有力强化民众敬天法祖、孝亲感恩的心理,促进文化认同、民族团结,从而推动世风清明。

  (话清明之三,作者系大陆学者)

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