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薪资减税案 国会两党较劲

http://news.sina.com   2011年12月22日 03:05   侨报

  12月16日,国会参议院民主党领袖里德(左二)在国会大厦开完讨论薪资减税法案的闭门会议后准备离去。美联社

  12月21日,国会众议院议长博纳(左二)在开会讨论薪资减税法案之前对媒体讲话。美联社

  12月20日,国会众议院多数党领袖康托尔(前中)在众议院投票否决参议院通过的延长削减社安税和失业福利金两个月的法案后高兴地走出会场。美联社

  国会参议院法案要点

  ●工资社安税的税率仍维持4.2%,而非恢复到6.2%。

  ●延长失业救济金的发放时间。

  ●不减少支付给医生的联邦医疗保险费用。

  ●有效期为两个月。

  奥巴马总统周三主动给国会众议院议长博纳(John A. Boehner)和参议院民主党领袖里德(Harry Reid)打电话,试图尽快解决把降低工资税期限延长的难题。

  据《纽约时报》报道,白宫称,奥巴马“敦促博纳接受参院以压倒性票数通过的两党妥协案,防止1亿6000万民众从1月1日起税负增加。”

  白宫宣布奥巴马给博纳打电话的消息后,博纳办公室介绍了电话会谈内容。据称,博纳提醒奥巴马,众院已通过一个为期1年的延长法案,但该法案被参院否决了。博纳鼓励奥巴马要求里德安排参议员与众院谈判。博纳办公室透露,博纳对奥巴马说:“让我们今天把这件事了结了吧,”

  在奥巴马给博纳打电话前,众院共和党人否决了参院上周通过的两党妥协案。这项330亿美元的一揽子法案将工资中社安税的税率维持在4.2%,而不是恢复至6.2%,并且延长失业救济金的发放时间,同时避免支付给医生的联邦医疗保险(Medicare)费用减少。这些条款的有效期到明年2月底为止。

  众院在参院已休会的情况下仍反对该法案,认为延长两个月时间太短,应该延长1整年,因此拒绝接受。众院民主党人也倾向于支持延长1年的法案,但两党无法在费用支付问题上达成一致,所以才会有先暂时延长两个月的临时法案,为化解分歧提供时间。

  否决这一妥协案后,博纳安排一些共和党议员组成一个协商委员会来商讨和解问题,但参、众两院的民主党人均表示不会安排人员参与会谈。

  白宫发言人卡尼(Jay Carney)说目前的形势是“可改变的”,称众院共和党人应该把参院的法案当成“走出这条死胡同的途径”。

  侨报编译王晓翀

  歧见:延长两个月还是一年

  国会参、众两院的歧见主要集中在延长时间上。参院上周末通过的法案将社安税减少时间延长两个月,而众院坚持要延长1年。

  奥巴马总统周二要求博纳采纳参院先通过的社安税减少时间短期延长案,明年再继续协商。奥巴马暗批博纳说:“参院两党议员通过的法案是唯一能避免1月1日加税的方案。现在最大的问题是,时间不断流逝,如果众院不通过参院两党已经达成的协议,11天之后,纳税人将面临加税的困境。”

  众院周二投票后已休会,参议员则已返乡过圣诞节。众院的投票结果再度显示了众院共和党议员反对奥巴马和民主党的火力。

  不过,众院同意成立谈判委员会,使参众两院领袖有化解歧见的机会。

  今年9月,奥巴马向国会提出一套总额为4470亿美元的就业促进法案,其中一项重要内容就是提议将薪资税减税政策延期1年,并且将薪资税税率进一步降至3.1%。但是,两党一直就减税议题争执不休,在如何弥补减税和失业救济造成的资金缺口问题上分歧难消。

  后果:许多人多交一千元税

  国会共和党和民主党议员们去年就延长工资税调降和失业救济金发放期限达成的协议将于12月31日到期。 在距离该协议到期只剩下10天之际,国会两党仍然不能化解分歧。如果国会不通过新的法案保持原有的政策,全美员工的联邦社会安全税的税率将从目前调降后的4.2%恢复到原来的6.2%。

  据白宫推算,如果调降联邦薪资税的政策不能延期,从2012年1月1日起,全国1亿6000万纳税人的社安税的税率将从4.2%回升到6.2%,年收入5万美元的家庭明年将多交1000美元的税。

  同时,如果失业救济金发放期限不能延长,全美约220万长期失业 者自明年2月中起就拿不到失业福利金了。

  另外,如果国会参议院的法案不能通过,照顾老年人的医生从联邦医疗保险计划得到的医疗费将被大砍27.4%,使需要医疗照顾的老年人受到严重影响。

  众院拒绝接受参院延期法案

  共和党主导的国会众议院周二以229票对193票表决结果,否决了参议院通过的延长削减社安税和失业福利金两个月的法案。这两个法案都将在12月31日到期。

  众议院多数党领袖埃里克·康托尔(Eric Cantor)在表决之前说:“将法案延长两个月的做法是不负责任的。这就是众院要站出来的原因。”

  共和党控制的国会众院拒绝参院通过的法案,使此案陷入僵局。由于圣诞假期已近,让此案的未来发展极不明朗。如果该法案无法顺利过关,全国1亿6000万纳税人明年起将多交税,数百万失业者将领不到福利金,美国经济将受到很大影响。

  众院拒绝该法案后,奥巴马总统再度高分贝喊话,呼吁众院尽快通过。但是,众院议长约翰·博纳(John Boehner)反击,要求奥巴马召唤参院代表回华府开会,以消除歧见。

  博纳要求继续谈判遭到拒绝

  在即将进入选举年之际,博纳不肯负社安税延长案不过关的责任。

  博纳周二说:“今年还有11天才结束,有这么多美国人日子难过,我们没有理由浪费时间。阁下(奥巴马)说过很多次,国会必须完成立法才能度假。我们同意,我们在这里,我们负责谈判的国会众议员和领袖也在这里,并在假期中待命,但你要先把参院谈判者召回来,让我们在假期中能工作。”

  他强调,美国人已经对华盛顿短期政策上的小修小补和政治把戏感到厌倦,这样只会给正努力创造就业的人带来不安定感。他说:“两个月的税收政策会使美国经济脱离复苏轨道”。

  众院拒绝同意参院提出的法案后,博纳即选派8位共和党众议员担任谈判者,计划和参院民主党领袖进行讨价还价式的谈判,使该法案有通过的希望。

  但是,参议院多数党领袖里德拒绝让参议员重返谈判桌讨论减税计划。民主党人认为,立即通过参院的社安税延长案才是使百姓不受影响的途径。

  共和党边缘政策或带来隐患

  今年年初的时候,国会共和党人誓言要削减政府开支,在一年即将结束的时候,他们可以宣扬自己削减了2万亿美元的开支,而且没有允许加税,但是他们毫不留情的战术和边缘政策却可能让共和党在来年大选中付出大的代价。

  据路透社报道,国会议员、战略家和分析家们说,国会本周在延长工资税减税政策上的紧张对峙让人们看到,众议院的保守派共和党人为了不达成妥协可以把手伸得很长。

  对共和党人来说,2012年最大的潜在危险之一是茶党支持的共和党议员的持续影响,他们再次显示出阻挠共和党众议院议长博纳的种种努力的能力,使得众议院的法案无法通过。

  虽然多数共和党人支持参议院的妥协方案,将工资税减税政策延长两个月,但众议院内茶党支持的共和党议员拒绝让步,要求讨论1年期延长方案。

  不久以前,许多共和党人都没有大力推动延期减税方案,质疑其对刺激经济的作用。他们更专注于阻止奥巴马总统给富人加税的要求。奥巴马及其他民主党人公开批评他们对中产阶级获益的减税政策不够热心,才使他们缓和态度。然而共和党人又把减税方案当成他们所支持的其他政策的载体,利如推动Keystone XL输油管道工程的批准。

  分析认为共和党人的这种态度令他们陷入奇妙的处境。无党派政治分析家罗森伯格(Stu Rothenberg)说:尽管共和党把自己定位为赞成低税收的政党,他们却似乎反对为工资税减税。如果茶党鼓噪得愈发厉害,博纳就更难在众议院中推动议案的通过,给民主党和奥巴马可攻击的口实。独立派和摇摆的选民只是希望问题得到解决,如果茶党支持的共和党议员从中阻挠,不想达成妥协,对共和党的形象就会构成伤害。

  侨报编译萧牧

  圣诞将近

  奥巴马忙里偷闲买礼物

  奥巴马总统周三突然造访百思买(Best Buy)和PetSmart,为家人购买圣诞礼物。他还为“第一狗”“波”挑选了一个橡胶咀嚼玩具。

  据哥伦比亚广播公司(CBS)报道,这次在弗吉尼亚北部的购物之行始于PetSmart,奥巴马在那里花24.99美元买了一个橡胶咀嚼玩具,另外还买了别的东西。

  “第一狗”“波”参与了此行。总统与其他购物者握手时,他忙着与另一只狗玩耍。

  奥巴马此次购物将标准限定在40美元。

  白宫正发起一项名为“40美元对你意味着什么 ”(What Does $40 Mean to You?)的运动,意在强调如果工资减税政策无法延长,普通家庭每张薪水支票将损失多少钱。

  离开PetSmart,奥巴马又进了百思买,在那里为女儿挑选礼物。他买了任天堂Wii(Nintendo Wii)游戏“Just Dance 3”。该游戏允许4个人同时玩,为第一家庭的舞蹈聚会提供可能。

  在百思买,奥巴马对记者开玩笑说,他们不会拍到他玩这个游戏的照片。

  当被问及是否会亲自送出礼物时,奥巴马没有回答。目前第一家庭的其他成员正在夏威夷度假,奥巴马则由于工资税问题推迟行程。付账时,他还开玩笑地问自己的信用卡是否还有用。

  离开百思买,奥巴马走进附近一家披萨店吃午餐。

  侨报编译王晓翀

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