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澳洲万年前曾出现巨型火鸡

http://news.sina.com   2017年07月15日 04:56   中国日报

  站立时比一头袋鼠还要高

  (综合报导)澳洲古生物学家近日研究和分析在国内多处地方出土的古生物化石,结果发现当中有5种已绝种的鸟类,其中一种生活在距今至少1万年的巨型火鸡,站立时高达1.3米,比一头现代袋鼠还要高。

  考古学家自1880年代起,在澳洲昆士兰省、新南威尔士省、南澳及西澳多处地下出土不少古雀鸟化石,科学家一直认为它们是属于同一种类。

  惟来自南澳福林德斯大学(Flinders University)的古生物学家近日研究发现,这些古雀鸟化石其实属于5个不同品种鸟类,当中包括两种非常巨型的火鸡,其高度较一头袋鼠还要高,达1.3米,体重亦达8公斤,是现代火鸡的体型4倍大,腿部较长较幼。另外两种鸡则腿部较短和身形较阔,第五种鸟的化石样本不足够判断外形。

  参与研究的舒特(Elen Shute)表示,该批雀鸟生活于距今1万年至160万年的更新世,它们跟以往发现的古鸟类不同,是它们体形虽大,但仍然可以飞行,而且它们并非筑巢,而是在地下挖洞生蛋。舒特表示,研究让他们知道,有逾半澳洲巨鸟更新世时已绝种。

  有关研究结果刊于最新出版的《Royal Society Open Science》期刊。

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