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拒绝死亡?天文学家首次发现“僵尸恒星”

http://dailynews.sina.com/gb/   2017年11月09日 00:44   凤凰网

  图片来源:视觉中国

  原标题:拒绝死亡?天文学家首次发现“僵尸恒星”

  这是天文学领域上演的恐怖电影情节。

  对于一颗宇宙中的恒星来说,当进入演化末期时,有时会经历一次长达数月或数年的超新星爆炸。在质量等因素的影响下,恒星会在爆炸后形成中子星或者黑洞,到达演化过程的终点。而释放了巨大能量的超新星爆炸过程,通常会被看作恒星“死亡”前的“回光返照”。

  然而《自然》杂志本周三(11月8日)发表的研究显示,天文学家首次观测到一颗经历了多次轰轰烈烈的耀眼爆炸后却仍未“死亡”的“僵尸恒星”。值得注意的是,到目前为止,超新星爆炸都被视为一次性的过程,天文学家此前从未见过发生多次爆炸的超新星。

  据《卫报》报道,这颗恒星距离地球大约5亿光年。自1954年以来,它已经爆炸多次,但仍未进入演化的下一阶段。美国加州Las Cumbres天文台的专家Iair Arcavi表示,这是他们观测到的最诡异的超新星,并没有已知的理论能够完全解释这一现象。

  2014年9月,天文学家利用加州圣地亚哥附近的望远镜首次观测到了这颗被叫作iPTF14hls的超新星。然而四个月后,这颗貌不惊人的超新星却没有遵循规律,随着时间变化而变暗,反而愈发明亮。这时,它才引起了天文学家的注意。

  Arcavi表示,他原本以为超新星在观测中会再次变亮的原因是受到了周围恒星的干扰。但是在过去两年中,天文学家发现,这颗超新星的亮度变化至少经历了五个周期,且发生于1954年的一次爆炸也基本确认来自于同一颗超新星。

  图片来源:《自然》杂志

  虽然常见的理论不足以解释这一现象,但根据脉动对不稳定模型的推算,质量达到太阳100倍的恒星确实会在“死亡”前爆炸多次,而每一次爆炸释放的物质都会和之前的物质融合,并在这一过程中发出光亮。Arcavi指出,这可能是最为接近的理论解释,也是该模型首次被探测到实例。

  目前,天文学家尚不清楚有多少颗恒星会经历多次爆炸。加州大学圣克鲁兹分校超新星研究中心主任沃斯利(Stan Woosley)表示,对超新星的进一步了解可以揭示宇宙中最为庞大的恒星群体的演化和黑洞的诞生。他指出,这颗不同寻常的超新星让天文学家们兴奋至极:因为这是他们目前还不明白的新事物。

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