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趁大日食之机 寻觅祝融星

http://news.sina.com   2009年07月22日 05:19   星岛日报

  拥有4000年日食观测经验的中国,将利用大日食之机寻找水星轨道以内的小行星,即「祝融星」,以求证困扰国际天文界150年的猜测。在紫金山天文台,中国的天文学家们从去年就在为这一天做準备,以完成包括寻找祝融星在内的四大任务(见表),但观测时机却只有短短5分钟。

  紫金山天文台研究员季海生介绍,22日日全食,紫金山天文台、南京大学天文系和中国科技大学地球和空间科学学院合作,沿全食带地区布置了15个观测点,「连成」一条「夸父逐日」线,若观测成功,就能首次获得日食时40分钟的连续高分辨率内冕像。

  这15个观测点分别设在(西藏)盐井,(云南)德钦,(四川)泸定、资中,(重庆) 合川、万州,(湖北)宜昌、武汉、罗田,(安徽)潜山、宣城,苏州,上海,(浙江) 安吉,舟山。苏州是15个观测点的协调中心。

  专家指出,日全食时,天空会黯淡下来,人们可以看到平时难得一见的水星。科学家于1859 年提出,水星轨道内也有一个小行星带,但迄今为止这个猜测未能被证实。这次大日食,为求证提供了良机。据季海生介绍,22日日全食发生时,他们将在5分钟左右的全食时间 寻觅水星轨道以内的小行星。如果真有收获,这将是国际天文学的重要发现。

  根据资料,中共建政后共有过4次日全食,1968年、1980年、1997年、2008年,2009年是第5次。

  中科院紫金山天文台研究员王思潮并表示,本次的日全食因具备三大特点而被称为「大日食」。第一大特点是全食持续时间很长,中国境内日食中心线上各点的全食时间在4至6分钟之间。其中浙江嵊泗县的全食时间最长,可达6分01秒;第二大特点是整条日全食带东西长3000公里,南北最窄处226公里,最宽处251公里,复盖人口多达三亿;其三是此次日全食发生在中国人口十分密集的长江流域,预计观赏人数超过千万,创历史纪录。

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