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美国国籍不再吃香? 华人“绿卡”与“公民”难抉择

http://news.sina.com   2012年03月04日 23:10   中国新闻网

  先拿到美国绿卡,然后等待申请入籍,在很多人看来,这恐怕是再顺理成章不过的事了。然而有趣的是,并非每个如愿来到美国的人,都有意申请取得美国国籍。

  据加州圣地亚哥一个名为“入籍协调会”(Naturalization Collaborative)的民间团体统计,圣地亚哥有资格成为美国公民但未提出申请者超过15万人;全美国这样的人更高达810万。

  据该团体分析,获绿卡后迟迟未申请入籍归化的原因,主要是当事人不知道如何办理相关手续,又无钱聘请律师帮忙。这种情况在西语裔新移民中尤为普遍,但对华人移民而言,拿绿卡后不申请入籍的原因却复杂得多。

  “绿卡”与“公民”难抉择

  依照美国移民法例,外国移民在取得永久居留权(绿卡)后,居住满五年(和美国人结婚申请到的绿卡要求居住满三年),即可申请归化为美国公民。申请人过去如无重大违法行为,只要经过例行的公民常识与英语考试,大多可以顺利通过。 然而“入籍协调会”统计,有资格归化者只有不到10%会提出申请,一辈子拿绿卡者大有人在。

  美国联邦人口普查局也曾公布过一份报告,该报告显示合法居留在美的华人中,有三分之一不是美国公民,人数超百万。在这些过百万的合法居留华人中,许多人持有绿卡早已超过五年,为何他们至今仍然保持非公民身份?

  记者调查发现,一部分人是因语言问题没有参加入籍考试。根据联邦人口普查局的统计,近五成华裔自认“不太会说英文”,即使不

  少已归化为公民的华裔,仍有语言障碍。一些对能否迈过入籍的门坎没把握的绿卡持有人,就干脆保留中国国籍。

  正所谓有人辞官归故里,有人漏夜赶科场。许多来自大陆目前在美国生活的华人,宁可保持中国公民身份。现行的中国《国籍法》,不承认双重国籍。而这些华人因为经商、省亲、学术研究或旅行观光之需,每年进出中国,甚至往返多次。在这种情况下,拿绿卡当然比拿美国护照方便得多,不但免去办中国签证的麻烦,且可以省下逐年上涨的签证费用。

  来自上海的刘女士是美籍华人,她告诉记者说,近些年来,她愈来愈感觉美国身份给她带来不便。由于生意主要转移到中国,她需要经常长住中国,但按目前中国法律,外国人每次签证最多只能停留半年。如果需更长时间,则要申请延期。周而复始,大费周章。

  而另一位余女士现在正面临要不要入籍的选择。她担心,一旦加入美国籍,她就失去了以后长期在中国居住的自由,其它不谈,光是每次的签证就不胜其烦。在别人眼中犹如至宝的“美国公民证”,在余女士看来,此时成了烫手山芋。

  移民律师许俊良表示,对于中国的移民来说,“绿卡”与“公民”的最大区别是,前者可以“自由出入”,进入中国不用签证,而且居住长短没有限制;而美国公民进入中国除需办理签证,停留时间也有限制。

  对这些经常需要往返两地的经商华人而言,“便利”是他们选择放弃美籍的最重要因素。而对其余大部分华人来说,拿绿卡后不申请入籍的原因却复杂得多。

  名词释义

  美国永久居民卡,亦称作绿卡,是用于证明外国人在美利坚合众国境内拥有永久居民身份的一种身份证件。“获得绿卡”则指成为永久居民的移民过程。

  绿卡持有者的合法永久居留权是由官方授予的移民福利,其中包括有条件地在美国居留与获取工作的许可。持有者必须保持他的永久居民身份,如果该身份所需的某个条件不再满足时,持有者将可能失掉该身份。

  一名合法永久居民在美国境内以永久居民身份居住满5年(或与美国公民结婚3年的),并满足所有移民局所列出之条件后,可以申请成为美国公民。

  叶落归根,还是落地生根?

  来自福州长乐的谢江持有绿卡已十多年,目前在加州一家制药厂担任技术员。在美国拿到博士学位的他,英语水平通过入籍考试完全没有问题,但他至今仍然没有入籍。

  “在异乡生活可能更能体会这种思念的心情吧。我还是希望有朝一日能为自己的国家做点贡献,骨子里还是那颗中国心。”但出于就业、生活环境等方面的实际考虑,在“入不入籍”的问题上他也不免陷入两难境地。

  据了解,目前在美国的七八十万闽籍移民中,在美东地区的福州长乐人就有十七八万。纽约长乐公会的不少侨团领袖,目前仍持绿卡。老一辈的华人中,有人将放弃母国国籍视为“割裂祖宗根脉”,所以不愿迈出归化的一步。究竟是叶落归根,还是落地生根?这是如谢江一样的许多乡亲需要正视的问题。

  美国宾州西彻斯特大学准副校长洪朝辉表示,以前老一辈的华人移民,抱着“叶落归根”的传统观念,常常为了加入外国籍内心饱受煎熬。新一代华人移民,大多认同“落地生根,就地参政”的新理念。

  洪朝辉认为,华人移民落地生根比叶落归根更值得鼓励。事实上,许多早年漂洋过海讨生活的华人,早已在侨居国落地生根,是当地的开发者和建设者。

  “在美国,只要拥有合法居留身份,不管是否公民,都不影响其成就。是否美国公民只是寻求成功的一个重要条件,但不是必要条件。我的许多朋友包括我本人都是持绿卡多年,这并没有影响我们在事业上的升迁。”

  双重课税“养”国籍,不划算!

  相比老一代人饱受传统挂念的牵绊不同,新一代的华人在要不要入籍这个问题上,更多考虑的是经济利益。他们更感兴趣的,是永久居民和公民在社会福利、税收政策上的差别。

  在纽约皇后区一家医院任职护士的萧莉,经常要回北京探亲访友,基于持中国护照回国内要比持美国护照方便的考虑,她曾前往社会安全局了解美国公民与永久居民的社会福利有什么不同。“原来永久居民只要在美国连续工作10年,做满40个工作季点,就可开始领退休金,退休后享受的社会福利与美国公民完全一样,那还有什么必要成为美国公民?”

  除了像萧莉这样有固定工作,但需要经常回国探亲的华人,让许多在中国有业务往来的华人坚定不入籍信念的,正是美国的税务制度。

  郭先生7年前就取得了美国公民身份,但随着这些年他在中国的生意越做越好,他开始感到每年的税务不堪重负。他在中国做生意不但要缴纳中国本地的税,同时还要交纳美国政府的个人海外收入所得税,这对他来说每年至少要缴纳10万美元。他开始怀疑是否有必要每年用这么多的钱来"养"美国国籍,因为毕竟他每年的绝大部分时间是在中国度过的。

  美国要求在海外生活的美国公民为海外收入缴纳联邦税赋。对于长期旅居国外的人来说,双重课税尤其让人恼火,他们必须年复一年地向美国纳税,却享受不到什么好处。

  然而这一纸国籍俨然成了一座“围城”——要出来可没那么容易。

  据郭先生说,根据美国参议院的法案,他必须缴纳近60万美元的税才能放弃公民身份。该法案规定,如果美国公民要放弃美国籍,须先缴清各项税赋,把他们拥有的股票、房地产、艺术品和其他资产,全部按照市价课税,一次结算清楚。

  这么看来,只要呆的时间够长,并且连续工作,退休后既能享受到和美国公民一样的福利,并且在两地做生意的过程中还可以省掉一笔相当可观的税金,何乐而不为?

  链接

  每一工作季点(Working Credits)是由赚取的工资而定,但每年的规定金额都可能不同。需要累积足够40个季点才符合资格申请社安退休金。以2010年为例,每已付社安税的1120元工资便可获得一个季点(2009年为1090元)。换言之,假如你今年的收入有4480元或以上,并缴付社安税,便可获得四个季点。以上4480元可以在一年或一个月内赚取。但由于每人每年最多只可获得4季点,这就是为什么最少要工作10年才可以获得40季点。如果某一年,你获得的季点少于4个,便需要工作超过10年。

  工作季点如何算?

  延伸阅读

  美移民与公民服务局首次以中文举办入籍推广活动

  为鼓励更多符合资格的中国移民加入美国国籍,美国移民与公民服务局首次以中文举办入籍程序推广活动,日前在旧金山移民与公民服务局举行,同时在纽约皇后区公共图书馆网络直播,并通过电话热线以普通话和广东话回答全美范围提问。

  旧金山移民与公民服务局公共关系官员林莎朗表示,讲中文的移民是移民与公民服务局服务的第二大群体,但许多中国移民没有通过正常途径了解移民局服务,因语言障碍害怕与移民局官员打交道。2010年以西班牙语举办入籍推广活动后,考虑到旧金山的中国移民增长最快,决定将首次中文推广选在该地,鼓励符合条件的移民尽早入籍。

  参加活动的中国移民最关心的话题集中在老年移民英语有障碍如何豁免英文考试,获得绿卡后经常返中国是否影响入籍等。

  根据移民与公民服务局提供的信息,2010年会计年度,共有70863位中国出生的移民获得美国永久居留权(绿卡),占所有绿卡获得者的6.8%。

  政府追查公民海外资产,外国人身份成保护伞

  美国总统奥巴马上任后,已经两次启动海外资产的主动申报计划,加强对美国公民及绿卡持有人海外资产的追查。债台高筑的美国政府开始对自己国内公民的“钱袋子”盯得越来越紧,特别是富人们藏匿于海外的大笔资产。而移民留在美国境外的大笔资产和收入,更是成为美国彻查富人资产的重点。因此,生意做得较大的华人大多担心美国政府追查海外收入,予以征税,故将保留外国人身份当作一种保护性措施。

  2011年末,美国国税局公布了《海外账户纳税法案》部分实施细则。根据税法规定,截至2011年12月31日,居住在美国境内、在海外拥有5万美元以上资产或者居住在美国境外、在海外拥有20万美元以上资产的美国公民和持有美国绿卡的外国人都需要在2012年4月15日前向政府申报;藏匿海外资产拒不申报被视为有意逃税,一经查出会被处以高达5万美元的罚款,严重的还会被判刑。

  此外,美国政府还规定,所有想在美国经营的外国银行从2013年1月1日起都必须向美国国税局提供存款超过5万美元的美国公民账户信息,否则就被视为与美国政府不合作。对于不合作的金融机构,若有美国来源所得,美国将对其总收入(而不是净收入或利润)征收30%的惩罚性税收。瑞士银行家菲利普布朗认为,上述措施无疑是“迫使银行在丧失客户和公开资料之间做出痛苦的抉择”。

  这项措施无疑给“目标对象”的华人在入籍问题上泼了一大盆冷水。不少在美做生意的华人表示,原本政府就对海外收入征税了,现在还要追查海外资产,完全不考虑入籍了。

  另外,在美国大约有250万的华人是美国第一代移民,这些人与祖籍地都有或多或少经济上的联系。美国政府出“重拳”彻查公民海外资产以来,就有不少华人为了保住在国内的资产而放弃入籍。美国《每日新闻》网站认为,美国政府要求外国银行提供美国公民账户信息,将会让那些打算在海外开立投资或储蓄账户的美国公民遭遇更大的困难。在这种情况下,就算已经入籍的华人,最终选择放弃美国公民身份的人数也将越来越多。

  据美国国税局(Internal Revenue Service)的最新报告显示,自2008年以来,放弃美国国籍(或终止长期永久居留身份)的美国人数量增加了近9倍。国税局数据显示,仅今年一季度,就有499位美国人移民海外,这意味着他们或许不必再在美国纳税了。国税局没有说人们为何要放弃美国国籍,也没有透露他们都是些什么人,都去了哪里。律师们说,其中大部分是富人,他们移民到了各种国家。

  与之相比,2010年每季度平均移民人数为384 人。而2010年的移民人数已经较2009年和2008年有大幅增长。2009年和2008年的每季度平均移民人数分别为186人和58人。当然,这都是小数目。美国总人口有3亿多,499人移民海外只是沧海一粟而已。然而,趋势却几乎呈直线上升态势。

   4年来放弃美国国籍者增加9倍

  链接

  记者手记

  物换星移,美籍为何渐“失宠”?

  入美籍难,难于上青天。这曾是无数华人发自内心的感叹。曾几何时,美国国籍让无数华人梦寐以求。但是近年来,过去集万千宠爱于一身的美国国籍却在悄悄“失宠”。

  加入美籍对移民来说,好处自然不必多言:持美国护照无需签证便可去世界上大多数国家;美国公民可以有资格给父母等家人申请移民,并享受美国宪法赋予各种权利等等。这一系列原因诱惑着一代又一代的华人去争取美国国籍。

  然而春江水暖鸭先知。美籍到底实不实惠,已经进入“围城”的华人最有发言权。

  美国政府官方出版物《联邦公报》显示,2010年有超过1500名美国人放弃了美国国籍,平均下来则是每个季度将近400人。

  在2009年放弃美国国籍的一名香港银行业人士说,他之所以做出这一决定,是因为他已经在中国生活和工作了好些年,交给美国政府的税款和孩子的学费差不多。另一位专门办理移民和税法的律师表示,近年来办理放弃美国国籍或绿卡身份手续的客户数量已经发生了“指数级的增长”。

  居住在海外的美国侨民越来越多地选择放弃美国国籍,主要原因在于美国要求本国公民为海外收入支付所得税并且负有资产申报义务,这使得在海外保持美国公民身份的成本越来越高,麻烦越来越多,让人难以负荷。

  居住在美国的外国移民大多希望加入美国籍,居住在海外的美国公民和少数美国富人却因为不堪税负而放弃美国籍,这两类人中都有相当部分是华人。华人的入籍与脱籍,说明一方面美国国籍对普通移民的吸引力,一方面说明在经济不好和税负沉重的情况下,美国国籍正在失去其吸引力。(周佳)

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