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应金玉堂辞世享年99岁

http://news.sina.com   2010年12月18日 23:05   侨报

  【侨报记者管黎明12月18日纽约报道】已故著名华商应行久的夫人应金玉堂女士18日清晨在纽约华埠家中辞世,享年99岁。她生前创办的美东佛教会18日表示,应女士是在睡梦中安详辞世。目前佛教会和其家人正忙于筹备后事。

  应金玉堂生前笃信佛教,对佛教在美东地区的传播起了重要作用。1962年她在纽约创立了华人社区的第一个佛教社团“美东佛教研究总会”,之后又在纽约上州创办了大乘寺。

  应金玉堂上世纪初出生在江苏无锡一个笃信佛教的家庭,自幼随母亲到寺院祷拜。1930年代后期与原籍浙江宁波的应行久在上海结为连理。应行久1930-1940年代在上海经营物资运输等生意,并创办了著名的上海合众汽车公司。后因战事而辗转海外,应金玉堂也一度到台湾居住生活。

  1955年,应金玉堂跟随丈夫应行久二度来到美国,在纽约打拼立足。当时的应行久因战争等原因由一位成功的实业家沦为一个濒临破产的移民。应金玉堂陪伴丈夫在纽约时报广场一带艰难谋生,从卖小饰品开始又一步步崛起,直至应行久后来成为全美最成功的华人企业家之一,并为中美两国的交往作出了重要贡献,同时也协助了很多中国企业在美扎根立足。

  应金玉堂来美后目睹了各种宗教在美东地区蓬勃发展,唯独佛教乏人倡导,于是她凭自己的信念大力推广佛教。在她来美后的第八年,即1962年,终于实现自己的愿望,在纽约成立了第一个华人佛教社团--美东佛教研究总会。不久她又在纽约上州创办了大乘寺,并邀请来自港台的著名禅师来主持佛堂的工作。

  应金玉堂热心佛教,同时也热心社会福利、慈善事业。1981年,中国大陆河北、湖北两省受灾,她捐资1万美元救济灾民;1990年,亚运会在北京举行,她捐助5万美元;亚运会结束后,夫妇俩赴上海市杨浦区社会福利院参观,她当场捐款5000美元,并向上海市南汇吴迅中学捐资1万美元作为奖学基金。而在不久前中国四川等地的地震灾害期间,她也都慷慨解囊,尽自己所能帮助那里的灾民。

  应金玉堂的儿子应立人如今是一位成功的科学家和实业家。

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