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华人工友讨回欠钱为由拒付的工资

http://news.sina.com   2011年05月09日 03:05   侨报

  【侨报记者崔国萁5月8日纽约报道】华人工友韩荣强被朋友“好心”借钱还房贷,并允许他以工资抵债。随后在长达8个月里,这位朋友雇主不但分文工资未给,韩先生已还的5000多元也没了踪影,相反向他追讨所借之钱、利息和律师费2万多元。在华策会布碌仑分会和亚美法律援助处律师的帮助下,他取回了自己的工资,还令自己从被告变成原告。

  8日在布碌仑八大道华策会的办公室,华人工友韩荣强激动说道,多亏有华策会和亚美法律援助处何宜伦律师的帮助,让自己从被告变原告,不仅赢得了官司,还咸鱼翻身。

  今年60岁的韩荣强介绍说,自己和老伴在1993年购屋,到2008年才能全部还完贷款,但因当时的利息太高了,一位好心朋友借给自己15266.80元让自己将房贷一次性还清。他不好意思这样借钱,于是在2007年8月借钱时主动在欠条上写上自愿给朋友1000元利息。随后朋友也答应他到其一个小店内工作,以工资来冲抵债务。

  韩先生随后在店内至少工作了8个月,这期间他先后18次还给这位朋友老板5450元,对方也签字接收。但朋友8个月内却一分钱工资没给他,反而在2009年12月一纸诉状将他告上法庭,说他欠债16266.80元、利息4000多元,还有律师费若干元,向他追讨2万多元。韩先生没收到法院传票,法庭缺席作出判决,让他偿还2万多元。

  这不白之冤让韩先生痛苦不已,他先后求助很多侨团和机构,但都无果。去年8月8日他闻知华策会布碌仑分会有免费劳工法咨询,专门从皇后区贝赛前来。提供免费法律咨询的亚美法律援助处何宜伦律师在仔细阅读他的资料后,鼓励他申请重新开案,并指导他在法庭上将实情和盘托出。

  随后,何宜伦又作为他的代表,在该案重开后提出诉讼要求对方支付工资。但对方律师十分狡猾,让韩先生先还10000元欠款,再就欠付的工资进行诉讼。但何宜伦认为,一些小店和小雇主在钱到手后便改名逃逸。为此,何宜伦坚持将案件的两个部分合一起审。最后,对方一计算,即使按最低工资7.25元计算,以及对方欠付工资的罚款,韩先生应得的款项也大大高于对方索要的欠额。最后对方只得和解,不仅还了韩先生清白,还将工资冲抵了欠债。

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