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「限制任意调高利率」 信用卡权益法 效果或仅短暂

http://news.sina.com   2009年04月24日 05:16   星岛日报

  本报记者刘孟儒洛杉矶报道

  失业潮席卷而来,美国民众的信用卡坏债率节节升高,就在此时,国会计画推动信用卡权益法案,限制发卡单位任意调高信用卡利率,但业界专家认为只会有短期效果。

  80%的美国家庭拥有信用卡,根据CreditCard.com统计,截至2008年底,平均每个家庭背负1万679美元的卡债。主要发卡银行美国银行在2009年第一季出现37亿元消费性贷款坏帐,比去年多了13亿,其他银行和发卡单位也面临相同情形。

  摩根史坦利资深副总裁余崇孝(Sean Yu)表示,过去一个月以来,主要发卡机构的坏帐比率增幅「非常惊人」。坏帐率提高将迫使发卡银行调高利率以弥补大幅增加的坏帐。

  根据由纽约联邦众议员马隆尼(Carolyn Maloney)提出的信用卡权益法案,将禁止信用卡公司调高持卡人现有欠款利率,或是因持卡人迟付其他债权人而认定持卡人具有违约风险而任意调高利率,目前这项法案在两党议员支持下已经在众院委员会通过。奥巴马昨天与主要信用卡业者会面,亦强调将支持这项法案。奥巴马在去年总统竞选期间就曾多次提及将推动信用卡持有者权利法案,虽然上任以后奥巴马一度对此案保持低调,但上周日奥巴马的首席经济顾问桑默斯(Larry Summers)率先开炮,强调保护持卡人权益的重要。

  美国银行协会(Americans Bankers Association)认为奥巴马此举将会伤害银行借钱给消费者的能力,进而紧缩信用,对目前经济不是好事。

  美富银行总裁黄国樑解释,美国信用卡机构向来发卡浮漤,藉着信用卡高额利率,即使少数顾客理论上无法还款,仍能达到庞大利润,只是随着失业率节节高昇,越来越多中产阶级失去偿债能力,信用卡贷款与汽车贷款很可能继房贷危机后,又一个潜在性炸弹!

  然而专家认为,奥巴马政策效果可能仅有短期效应,黄国樑认为,限制银行任意调升利息仅能降低部分卡债族的负担,银行短期会因此紧缩发卡,但锋头一过,长期而言只要银行能够找到转嫁风险的管道就会故态复萌。

  余崇孝认同政府此举将帮助许多依赖信用卡循环信用的中下阶层,毕竟每个月数十或数百元的利息不是个小数目。

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