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盘点2017年科技圈之最:Uber最让人失望

http://dailynews.sina.com/gb/   2017年12月22日 06:34   中国日报

丑闻一度让Uber 这家明星公司陷入低谷。

  (综合报导)时间又到了年底,各大媒体再次开启了盘点和总结模式。尽管今年科技界出了不少大事,但仍然是喜忧参半。

  近日,《纽约时报》作者Brian X. Chen就评选出了他心目中2017年科技界最失败和最成功的案例。这一次,他所采用的评价标准是,这项新科技/这件事是否对普通消费者的生活产生了有利或者不利的影响。

  Equifax用户数据洩露事件

  作为美国三大信贷机构中历史最悠久也是规模最大的那一个,Equifax 在今年9月发生的用户数据洩露事件,可谓影响深远。

  当时,由于受到网路攻击,共有大约1.43亿美国消费者的数据被骇客访问,这差不多相当于美国近一半的人口。正因为如此,这次事件也被成为全球征信产业史上最严重的一次信息洩露。

  根据Equifax官方公布的数据,被洩露的用户数据包括姓名、社会安全号码、出生日期、地址以及数量不详的驾照号码。据说,骇客们还盗走了大约20.9万张信用卡号和18.2万份包含个人身份信息的文件。

  更让人难以接受的是,这次信息洩露其实早在今年5-7月间便发生了,公司7月29日发现,却拖到9月7日才把它公之于众。在这不到两个月的时间内,公司的三名高管还涉嫌进行了内幕交易,出售了总值约为180万美元的股权。

  后来,多达36名美国参议院联名上书,要求美国司法部、证券交易委员会和联邦贸易委员会对此事进行调查,而Equifax则面临着最高达10亿美元的巨额赔偿。最关键的是,这个以信用为基础的机构,已经失去了对他们来说最重要的——用户们的信任。

  榨汁机公司Juicero倒闭

  还记得那个吸引了包括Google、凯鹏华盈、兴盛资本等在内的多名知名投资人,拿到2016年硅谷最多融资的榨汁机公司Juicero吗?它也光荣地上榜了。

  一开始,这家明星新创公司曾因为创办人道格·伊凡斯(Doug Evans)讲出的那个有创意的故事而风光无限:他说这台机器的工艺复杂,内建400多个包含微处理器、无线芯片等在内的自定义部件,「机器挤压蔬果包的力度足以抬起两辆特斯拉汽车」;而用这种装着切碎了的新鲜蔬果的材料包来冷压榨汁,比起传统的榨汁机要更加乾净方便,出汁率也更高。

  伊凡斯还曾经公开表示,自己要做「果汁界的乔布斯」,把榨汁做到极致。

  听上去是挺不错的,但这个「美好的故事」却因为用户的一个偶然发现而被戳破。他们发现,根本用不着Juicero那台科技含量高、价格昂贵的榨汁机,徒手挤压就可以从果蔬包中挤出果汁,出汁量和机器差不多,也不怎么费劲。

  后来经过专家的拆解实验,结果就跟人们想的一样,这台榨汁机真的名不副实,Juicero也成为硅谷的一个笑话。

  9月1日,Juicero突然宣布停业,结束了它短暂的「诈骗」生涯。

  Uber丑闻 明星公司陷入低谷

  如果你需要一个新年议题,你可以考虑用「抵制Uber」。

  榜单作者Brian X. Chen这么开玩笑。不过今年的Uber,的确是科技圈的一个「失败者」代表。

  倒不是说它的产品出了什么问题(虽然Uber也出现了严重的数据洩露),但以创办人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)为首的公司高管的性骚扰丑闻,以及公司在多个国家和地区遭遇的调查和抵制事件,还是让Uber 这家曾经风光的明星公司陷入了低谷。

  为了摆脱危机,Uber 换掉了有污点的卡兰尼克,起用了新CEO达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi),采取了一系列新政,还在计划 IPO。但从目前的效果来看,如果想让人们重拾对Uber的信心,他们还需要做更多。

  推特和脸书上的虚假帐号

  Twitter作为社交网路界曾经的扛霸子,近几年,他们的用户活跃度是越来越不行了。还好,多亏那个对科技不太在行却喜欢在网上发声的新总统川普,2017年这个骨灰级的社交产品稍微回了点春。

  不过,美国总统大选给社交网路带来的不只是流量,还带来了成千上万的「水军」和殭尸粉。根据爆料,在2016年美国大选期间,来自俄罗斯的一些机构利用平台上的虚假帐号来影响舆论,涉嫌间接操控大选。

  后来,Twitter和Facebook被要求前往美国国会参加公开听证会,以提供更多的相关证据。而俄罗斯方面则表示此项指控纯属子虚乌有。

  尽管双方各执一词,但不可否认的是,随着社交网站影响力的扩大,它们在对政治、社会等议题产生影响力方面,正发挥着不可忽视的作用。而这些网站上的假帐号,往往是产生假新闻、造成社会影响的源头。

  目前,多个主流社交网路平台都表示,要在技术上采取更多的防范措施,来进一步减少假帐号的不良影响。

  但就像前面这些令人略感失望的负面消息一样,2017年的科技界还是或多或少给我们带来了些许惊喜,比如下面的这几项技术进步,虽然已经不是什么新的创新了,但经过几年的沉淀和发展,终于找到了正确的姿势,从一定程度上改善了人们的生活品质。

  智慧手錶重回穿戴装置第一位

  要说起智慧手錶,很多人可能会想到苹果的 Apple Watch。在2015年第一次与人们见面的时候,虽然很惊艳,但它却因为技术方面的种种「遗憾」而逐渐归于沉寂。

  后来,智慧手錶曾经引发了一波小的发展高潮。以Fitbit、Pebble为首的穿戴式装置制造商,以及不甘寂寞的各个传统硬体制造商,将智慧手錶成功推入了「人类生活必需品」的行列。

  但由于并不突出的用户需求和也不算惊艳的硬体产品,这个风口的热度也退得很快。不久之后,它就被人们当作「夕阳产业」了。

  而到了今年,当第三代苹果手錶Apple Watch Series 3横空出世之后,它成功地帮助智慧手錶重新站上了风口浪尖。一款可以脱离手机存在的、配备了LTE基带芯片的手錶,续航能力和软体系统都得到了很大程度的提升,还添加了很多新的特性,就算价格也跟着涨了,但它确实成为目前技术最成熟、表现也最均衡的一款智慧手錶。

  2017年第三季,凭藉Apple Watch Series 3的良好表现,苹果重回穿戴式装置市场的第一位。而根据供应链的预测,明年Apple Watch Series 3的订单量将达到2,300-3,500万台之间,创造历史。

  任天堂历经过沉寂 转亏为盈

  如果评选2017年最令人惊艳的硬体产品,任天堂Switch一定可以得到很多投票。

  在Switch之前,任天堂曾经经历过一段沉寂期。他们在2011年推出的上一代游戏主机Wii U,所收获的市场反应比想像中还要冷淡。

  但拥有可拆卸控制器和可分离式主机的Switch,则完全帮他们找回了自信。自三月以来,任天堂已经卖出了超过1,000万台Switch,比Wii U的历史总销量还要多出许多;而凭藉Switch的大卖,任天堂公司的业绩也大涨,在上半年中成功扭亏为盈。

  智慧家居成功走入人们日常生活

  苹果、亚马逊、Google,甚至是小米,2017年的智慧家居市场是巨头们争相入场、一片正由蓝转红的广阔大海。

  人工智慧和物联网等技术的日渐成熟,是这一产业能够兴盛的最主要动力。无论是亚马逊的Alexa,Google的Google Assistant,还是苹果的Siri,都在接入更多软硬体服务的同时,越来越多地走入到人们的日常生活中去。

  根据市场调查机构NPD Group的统计,目前在美国接入网路的家庭中,大约有15%正在使用智慧家居设备。这一数字比2016年4月的时候,成长了差不多5%。

  脸部识别变得越来越值得信赖

  虽然仍然有很多人在吐槽iPhone X的人脸识别不太灵光,要不是陌生人也可以成功解锁,就是对脸部较为扁平的亚洲人不太友好,但必须承认的是,从今年开始,会有更多搭载脸部识别功能的产品走入我们的生活。

  无论是在高阶手机上的解锁应用,还是类似支付宝、无人超市等产品中的刷脸支付,安全验证技术已经从最开始的帐号密码演进到了生物识别阶段,并且一路从指纹、虹膜,来到了现在的脸部3D建模。人类所需要进行的手部操作,正变得越来越简单。

  当然,这项技术的安全性和使用场景仍有待检验。不过在Brian X. Chen看来,苹果的Face ID仍然是目前市场中搭载在主流硬体装置上「最值得信赖的脸部识别工具」。

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