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开支飙收入冻 美中产阶级苦

http://news.sina.com   2014年12月03日 10:17   世界日报

医疗费用不断飙升,迫使许多家庭得缩减其他开支来应付。图为亚特兰大一名男子看著每年高达3万元的医疗帐单。(美联社)

医疗费用不断飙升,迫使许多家庭得缩减其他开支来应付。图为亚特兰大一名男子看著每年高达3万元的医疗帐单。(美联社)

  美国中产阶级过去六年收入停滞不前,却得吸收飙升的医疗和其他生活必须开支,面临的通货膨胀达12%,迫使家庭不得不缩衣节食来应付。

  华尔街日报的分析显示,由于购买健保的费用不断提高,中产收入的美国人从2007年到2013年的医疗开支高涨24%。凯瑟家庭基金会(Kaiser Family Foundation)则发现,员工为职场健保付更多钱,在2013年平均家庭保费为每月380元,比2007年多39%。

  除此之外,其他生活必需开支也增加,包括食物、租金和教育,以及使用手机和家中网路服务上网。从2007年以来,手机开支几乎剧增50%,而家庭网路服务的开支则飙升逾80%,就连有线和卫星电视的开支也增加24%。

  华尔街日报针对去年收入处于中间60%,也就是稅前年收入介于1万8000元到9万5000元的1万4000个家庭进行调查,发现从2007年以来的六年期间,这些家庭面临的通货膨胀达12%。同时,收入却增加不到半个百分点。

  医疗开支增加是在今年生效的联邦健保改革之前就发生。随著收入成长几乎等于零,花在衣物、看电影、现场表演、游乐园的可支配开支(discretionary spending)也大幅减少。

  在威斯康星州拥有四家连锁地毯店CarpetPlus的彼得斯(Michael Peters)和妻子,开始支付每个月超过900元的健保费,虽然公司的健保计划为了省钱,增加他们的自付额且取消救护车给付,但这笔钱仍比他们六年前的健保费贵40%。他的妻子今年8月的白内障手术,让两人自掏腰包1700元。妻子2007年为另一隻眼睛进行相同手术时,只要自付189元。

  彼得斯半开玩笑说,相同的手术、相同的医生、相同的太太,费用却大为不同。现在彼得斯夫妇外出用餐不再光顾高级餐厅,而是在连锁三明治店Panera Bread消费。他们不再购买麦迪逊Overture艺术中心的季票,也取消威斯康星大学美式足球赛的室内俱乐部座位。

  华盛顿大学社会学系主任兼经济学家法萨利(Steven Fazzari)指出,造成这个现象的部分原因,是收入成长放缓,使得家庭花更多钱在必要开销,同时减少其他类型的消费。 



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