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半数超过30「高龄」 延长使用审批宽松 全美104个核反应堆老化严重

http://news.sina.com   2011年03月16日 09:25   星岛日报

  (本报讯)

  美国核管治委员会(NRC)的数字显示,全美104个核反应堆之中,有一半已经超过30岁「高龄」,而余下的大部分也已使用了20年以上。而根据原本批出的牌照,核反应堆的运作期限为40年,但其中大部分核已经提出20年的延期使用申请,当中62个已获批准,20个正在等待结果。

  有线新闻网CNN指出,站在公共事业的角度来看,核反应堆能够提供廉价能源,而且不会释放出温室气体,是其优势,但在日本发生地震和海啸,引致数个核反应堆发生泄漏意外后,就惹来不少反对声音认为,美国的年老核电厂都应该关闭。目前美国约有20%的电力来自核电厂。

  目前最让人关注与忧心的问题是美国有23个核反应堆属于与日本发生意外的相同型号,它们均是由通用电气公司(GE)生产的Mark1型号。而大部分这一型号的反应堆是于1972至1978年间开始使用,就是说,其寿命已接近40年。

  反对核子发电的人士称,Mark 1的安全壳小、外壁薄,而且废物贮存池较地面的主反应器高几层楼,容易受恐怖袭击或灾难影响。但GE周一发声明指出,Mark 1的设计并没有问题,反应堆有良好的运作纪录,可以确保超过 40年的安全性和可靠性。而全球有超个32个同类型反应堆正在运作。

  除了老化和设计上的问题之外,更多人关心的是NRC批出延长许可证时过于宽松。绿色和平组织的核政策分析师里奇奥说,世界上首个反应堆Chicago Pile虽然「没有任何冷却装置或辐射屏障,但其许可证也获得延期。」

  而反对者亦希望NRC在审批续期时,能够把Mark 1的安全壳壁厚度纳入考虑之一。如果一定要进行续期申请的话,亦希望核电站能关闭3至6个月以进行详细调查。但采用Mark 1的佛蒙特洋基核能电厂发言人史密斯指出,NRC已用5年时间,合共3万小时,对核电厂的结构进行检讨。

  其实早在日本地震前,民间对于核电厂安全性的担心就日趋加重。两月前加州一间核电厂提出续牌申请,引发邻近居民召开关于反应堆监管的听证会。

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