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罕见金币740万元出售

http://news.sina.com   2011年12月13日 09:30   星岛日报

  一枚极为罕见的1787年Brasher doubloon金币,已经以740万元售出,是其中一个最高的金币售价。

  促成交易的是纽奥良的硬币和贵金属公司Blanchard and Co.,他们指金币是由一家华尔街的投资公司购买,而买方和卖方的身分尚未披露。金币由Ephraim Brasher铸造,他除了是一名金匠之外,也是乔治?华盛顿的邻居。金币含有26.66克黄金,略少于一盎司,当时价值约15元,而现在的金价已超过1600元。

  Brasher doubloon被认为是第一枚美国制造,以美元计价的金币,费城的美国造币厂要到1790年代才开始铸造硬币。

  电费增幅连续5年超通胀

  美国的电费已连续5年急升,在5次「跑赢」通胀率的情况下,2010年家庭的平均电费为1419元,比5年前多了约300元。这是自1970年代以来最大的持续上升。

  自1996年开始,电力已成为佔税后收入最多的开支,在每100元的收入中,就有1.5元贡献给电费。用电量愈来愈多,加上每千瓦小时的电力价格提高,都把电费帐单推高。

  住宅的电源需求于2009年短暂下跌,但去年就强劲反弹,达到创纪录的新高。虽然空调和家用电器比以往更省电,一部新型号的雪柜用电量是1990年型号的一半,但消费者有更大的房屋、更多的电器,超过了在效率和节能收益。而且,电力价格也节节攀升。根据能源信息管理局报告,今年到目前为止,已达到了创纪录的住宅每千瓦时11.8分。增加反映了燃料价格上涨和更换老电厂的开支,包括污染严重但低价的燃煤电厂。

  反对北卡罗莱纳州杜克能源公司加价建议的房屋联盟执行董事埃斯蒂斯表示,高电价对于低收入家庭造成了极大问题。水电费是人们预算的基本。

  杜克能源公司表示,加价是用来支付更换老电厂和安装更加可靠的传输系统。他们已达成初步协议,2月加价7.2%,比原先要求的17%低得多。

  美国虐儿个案减少

  之前有人担心经济困境将增加美国的虐待儿童个案,但最新的联邦数据已令这个说法不攻自破。

  最新的综合性报告显示,2008年至2010年的整体虐待和疏忽照顾数字略微下降,而导致儿童死亡个案更跌8.5%。

  宾夕法尼亚大学社会政策与实践学院院长加利表示,经济衰退并没有如之前一些人担心般出现残酷的影响,悲观和沮丧的预测都没有成真。

  根据卫生及人文服务部的年度报告,估计受害儿童数字由2008年的71.6万人,下跌至2010年的69.5万人。而2006年更有82.5万人。而虐待率,加入有些儿童内年被虐待多于1次,由2008年的1000人中的10.3,下跌至10人,是1990年有纪录以来的最低。而虐待及疏忽照顾的死亡数字大幅下降,由2008年的1720人,下跌至去年的1560人,而有80%的死者都是3岁以下。

  整体而言,78%的受害者遭受疏忽照顾,18%是身体虐待和9.2%是性侵犯。该报告统计,2010年有6万3527名儿童被性侵犯,而2009年为6万5964人;较高峰时1992年的约15万人下跌55%。

  刺青换玩具

  孟菲斯纹身艺术家提出以人体艺术交换为有需要儿童的玩具捐赠。

  在古斯曼的House of Ink,刺青换玩具已成为了一年一度的活动。古斯曼表示,他忙得连点算客人数量的时间也没有。只要以一件25元以上的新玩具,捐助者得到一个纹身或同等价值的刺洞。玩具将交给儿童和家庭服务慈善机构Agape,以分配给有需要的儿童。

  这已是第4年举行的刺青换玩具活动,将由星期一至星期三进行。古斯曼说,他是一名基督徒,想作出回馈。

  

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