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州府削减讬儿补助 低收入上班族陷困境

http://news.sina.com   2011年12月14日 09:30   星岛日报

  (纽约时报13日讯)

  各地州府被迫削减预算,联邦振市款告罄,令家有幼龄子女的低收入上班族陷入困境,使他们在必须加班工作养家满足基本需求的同时,丧失了保住饭碗最需要的援助:政府讬儿补贴。

  该项由联邦和州府共同资助的基金,代表家长向幼儿园等儿童照顾方退还部分款项,该项目对贫困母亲至关重要。但多年来随着通胀和日益膨胀的需求,以及州府最近削减预算,这笔资助金能够发挥的作用大大下降,家长们正苦于寻找其他办法保住工作。

  伊利诺州儿童照顾管理员全国协会的副主席萨特菲尔德说,州府已经大幅削减对此项目的拨款,收紧了补助款的申请资格,并增加了家庭的自付款(co-payment)额度,用以应对激增的需求。

  马里兰州巴尔的摩已经有将近8000个家庭被列入等候名单,宾州的名单自去年以来也翻番至逾1万名儿童,阿肯色州更翻了4倍,至1.1万个。目前至少亚利桑那和犹他两个州,已经不再划拨一分钱到一般讬儿基金。

  全国妇女法律中心最近报告称,随着等候名单变长,自付款激增,政策收紧,给讬儿所的退款停滞不前,全美37个州的家庭今年状况逊于去年。总统奥巴马已建议国会增加讬儿补助,但被拒绝。

  加州众院预算委员会的首席顾问格里夫斯表示,州府今年削减3.35亿元讬儿补助经费。由于享受补助的家庭数量减少,洛杉矶北部各县自去年6月以来,有资质讬儿中心的数量也大减13%。

  对等候领取补助的孩子们而言,他们的生活充满动荡。母亲们把孩子放在祖父母、邻居、亲戚或是指甲店的同事那里。这种生活会不利孩子早期发育。维珍尼亚州一名11岁的小女孩,放学后要一直坐在祖母驾驶的巴士汽车上,直到母亲下班。

  巴尔的摩单身母亲史密斯原本在市住房管理局全职工作,但每月520元的讬儿费远远超出她2.2万元年薪的担负能力。但3岁儿子的父亲停止支付抚养费之后,她今年夏天开始申请讬儿补助,迄今仍在等候名单上。自从临时充当看护员的祖母病倒后,史密斯因为经常请假而损失一半的工资。而社工给她的建议是,辞掉工作,申请福利。

  

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