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一生一次超长日全食 下回123年后再见

http://news.sina.com   2009年07月21日 21:31   中央社即时

  (中央社华盛顿21日综合外电报导)「天狗食日」之类的说法在21世纪早已被拋诸脑后,但无论如何,今天在亚洲及太平洋部分地区发生的日全食现象,是本世纪为时最长的一次日全食;下回请早 也不尽然,因为再发生这么长时间的日全食,还要等123年。

  亚洲各地数以百万计的民众争相目睹他们一生中只能看到一次的奇观,白天剎时转为黑夜;美国国家航空暨太空总署(NASA)表示,这次21世纪历时最长的日全食,全世界人口最众的印度和中国,人们在黎明时分首先看到日全食。日全食食甚,太阳将完全被月球遮住长达6分39秒。

  日全食是月球经过太阳和地球之间的一个天文现象。日全食并不非常罕见,但天文学家指出,这次日全食是公元1991年7月11日到公元2132年6月13日,这141年间,持续时间最长的一次日全食,也就是说,地球要等到公元2132年才会再发生如此长时间的日全食现象。

  今天的日全食现象经过印度、尼泊尔、不丹、孟加拉国、缅甸、中国、日本、印尼和马绍尔群岛。整条日全食带约有半个地球长,南北宽最窄处226公里,最宽251公里。

  在中国的部分,全食带从不丹进入中国西藏南部和云南西北部,随后向四川重庆移动,接著进入湖北和安徽;向东再移往江苏、上海,最后从浙江的舟山群岛进入太平洋东去。

  人口十分密集的长江流域,四川、重庆、湖北、湖南、安徽、江西、江苏、浙江等地部分地区将能观赏到日全食,上海市也十分幸运,绝大部分地区都能观赏到奇观。中国官方估计日全食带均为人口密集地区,观赏人数破亿,创下纪录。

  印度从今天清晨5时28分(格林威治时间21日晚间11 时58分)开始观测到日全食,从金融中心孟买西岸展开,接著进入恒河畔的印度教圣城瓦拉纳西(Varanasi)。

  成千上万民众鱼贯挤进瓦拉纳西的狭窄巷道,浸入恒河河水中,他们认为借由此举可以脱离生死循环、获得救赎;男女老幼唱著印度教圣歌,一边走入水中,双手合十,向着阴暗的天空祈祷。

  不过日食对印度人来说是幸也是不幸,各地群众浸沐圣水祈求好运之际,也有人认为日食代表的是厄运。

  在科学尚未发达的古代,日食被赋予许多意义,是福是祸,完全视人类如何解释,但敬服大自然威力所产生的敬天畏神心理,则是共通的。

  史上首度有日期可考的日食发生于西元前753年的亚洲古国亚述(Assyria ),但早在这之前的公元前1300年到公元前1100年,中国卜卦用的甲骨文记录中,就已提及日食现象。

  公元前720年到公元前480年,鲁国(现今中国山东省)的天文学家就曾记录到日期可考的日食;到公元1000年之前,中国御用天文学家已能预测日食,準确度在15分钟内。

  日食更是极为引人瞩目的科学现象,因为日食能够让科学家难得地直接观测太阳日冕、太阳表面附近的喷发气体、以及太阳闪焰,这些现象通常都因为太阳太过明亮而无法观测。太阳闪焰喷发时太阳磁场会释放巨大能量,表面日冕质量拋射 (CME)也会影响太阳风暴,干扰地球磁场,日食提供了绝佳的观测机会。

  根据天文学家计算,下一次日环食将于2010年1月15日发生,中非、印度、孟加拉、缅甸及中国可观测得到。日环食是指月亮移到太阳中心,但阴影未完全遮盖太阳。

  下一次日全食则在2010年7月11日发生,仅南太平洋的库克群岛(Cook Islands)及复活岛(Eastersland)得以一见。(译者:中央社郭无患)980722

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