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美国疫苗研发遭遇瓶颈:试验猴子不够了

http://dailynews.sina.com   2020年08月31日 07:05   侨报

【侨报讯】过去的7个月里,总计百余种新冠病毒疫苗、疗法和药物投入研发,但这些治疗方法被用于人体之前都要先在猴子身上试验。美国的科学家们表示,由于没有足够的猴子用来做试验,研发已陷入瓶颈。

《大西洋》月刊(The Atlantic)报道,“全美范围内基本上是严重短缺。”加州国家灵长类动物研究中心的传染病学家库恩·梵隆培(Koen Van Rompay)说。

美国灵长类动物研究的费用昂贵,并且经常引发争议,正常情况下进行动物研究已经要面临诸多挑战,而疫情使得试验用猴子的获取更加困难。

“我们再也找不到任何的猕猴了。它们已经完全消失了。”专门从事动物试验的研究承包机构Bioqual的CEO马克·刘易斯(Mark Lewis)如是说。现在,学术界和工业界的科学家们都在争夺有限数量的试验用猕猴。

美国试验用猴子短缺的原因有三。首先,疫情导致猕猴的需求量巨大。其次,高需求的情况下又赶上中国供应的猕猴的数量大幅度下降——去年美国进口的近3.5万只猴子中,60%由中国供应。疫情暴发后,中国暂停了猴子的出口。第三,这些与疫情相关的情况又正在加剧先前就已出现的试验猴短缺。

2018年国家卫生研究院(NIH)的一份报告发现,由该院资助的国家灵长类动物中心将无法满足未来的试验需求,并特别讨论了建立“战略性猴子保护区”的问题,以增强“应对不可预测的疾病暴发的能力”。而现在一场疾病的暴发就在眼前,但战略性保护区却从未建立起来。

由于对猴子的需求量如此之大,NIH正通过一项名为加速新冠治疗性干预和疫苗(ACTIV)的公私合作倡议,集中决定哪些研究可以申请使用国家灵长类动物中心。与此同时,与新冠治疗无关的研究也被搁置一边。

事实上,猴子只占美国生物医学研究用动物的0.5%,但它们通常代表着临床试验前的最后一步。在美国饲养更多的猴子需要多年时间,同时还需要持续的资金赞助。美国繁殖猴子的设施非常有限,并且留作繁殖用的猴子也无法用于研究。而中国投资了大型猴子饲养设施,是世界其他地区的主要供应商,尤其美国的生物制药行业严重依赖于中国培育的猕猴。美中贸易战已使得进口猴子的成本升高,然而在今年早些时候疫情来袭时,中国完全停止了猕猴出口。暂不清楚中国何时会再次开放猕猴出口。

非营利组织美国国家生物医学研究协会会长马修·贝利(Matthew R.Bailey)指出,对中国灵长类动物的依赖是一个战略问题。灵长类动物研究在美国变得越来越困难,这项工作可能会转移到国外。此外,尽管许多人呼吁国际社会合作抗击疫情,但这场流行病却让边界感更为显著,并激起了“疫苗民族主义”——人们担心首先研制出疫苗的国家会为本国公民囤积疫苗。(完)

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