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杜克大学某教师要求“不要讲中文”?院长写信致歉

http://dailynews.sina.com   2019年01月28日 00:36   侨报

【侨报网讯】1月25日,美国杜克大学生物统计系研究生项目主管、助理教授梅根·尼利 (Megan Lee Neely) 发出的一封针对中国学生的邮件引发了轩然大波。原来,在这封邮件中,她建议学生不要在教学楼内说中文,她认为“这些学生没有抓住机会提高他们的英语水平”,而她发这封提醒性邮件的原因是,系内两位教授想要知道这些大声说中文的学生的名字,以便在未来剥夺他们的实习机会。

据新浪微博@中国日报报道,26日下午,该系所属学院,医学院院长向学生发信致歉,已辞退助理教授梅根,澄清杜克大学不会限制学生沟通的语言,也不会因为用什么语言而影响学生的职业发展。据该校知情人士透露,杜克大学已安排该系教师与三名中国学生代表在周日中午面谈讨论该事。

这封信的原文如下:

有两个教职员工来我的办公室问我要生统系学生的照片。我和他们分享了一年级和二年级学生在迎新过程中拍摄的大头照。两位教职员点出几位一年级的学生,这几位学生被他们注意到在学生休息室/学习区域说中文(用他们的话说,声音很大)。

我问他们为什么想知道学生叫什么。两位教职员工都回答说,他们想记下这几个名字,如果这些学生以后参加实习面试,或者想加入硕士毕业课题项目,那么他们就能想起来。让他们感到失望的是,这些学生没有抓住机会提高他们的英语水平,而且非常不礼貌地进行了一场不是所有人都能听懂的对话。

我想对国际学生说,当你选择在教学楼里说中文,请一定一定一定记住这些意想不到的后果。我无法想象你来到美国用外语学习的过程有多难,无论是曾经还是现在。因此,我对你所做的一切致以最诚挚的敬意。话虽如此,当你在Hock(医学院大楼)或任何学术专业环境下,我建议你完全使用英语。

那些二年级正在申请实习的学生,更要谨记。

 

 

这封邮件在社交平台被公开后,立刻引发巨大争议,比如在微博等社交媒体,两国网友都指出,上课写论文时使用英语无可非议,但非课上时间用什么语言交流不应被干涉。还有人认为,梅根·尼利完全可以发邮件提醒学生公共场合不要大声喧哗,但点名不可使用中文的做法无疑涉嫌种族歧视,这说明她“没有基本的对待国际学生的常识。”

有网友继续指出,“可以换位想想一堆美国人去中国大学学习,结果在休息室见面不能说英语的情景,估计他们要告中国人剥夺人权了。”

另据杜克大学的学生发布在推特上的截图,去年2月28日,梅根·尼利也曾致信全体学生,告诫他们,在教学区使用非英语语言交谈,可能“会让教职工觉得你没有在努力提高英语水平”,如果继续这么做,“或许会让你和将来的国际学生更难获得研究机会”。梅根·尼利强调自己“不想当语言警察”,但收到了来自包括系主任在内的教职工的意见,这也是她发出邮件的动因。

值得注意的是,此事发生后,中国留学生很快组织了征集请愿的签名,敦促杜克大学对梅根·尼利涉嫌歧视的邮件展开调查, 在这个请愿征集表中,他们强调“你们的签名会让我们整个社群向一个更开放包容之所再进一步,来自所有文化背景的学生在这里都能得到平等的尊重和保护。”

表上还附有他们写给校方的长信,信中表示:“杜克大学有着长久的推崇其多元化的学生机构的传统。此刻,我们相信杜克大学有着比以往更强的意愿,希望将这一尊重与支持不同声音的传统保留下去……最重要的是,灵活选择我们所说的语言,是一件非常私人的事情,它与我们个人的价值、信念以及核心的身份认同紧密相关。”

在校方调查后,尼利已辞去研究生项目主管一职,然而,那些有能力影响学生职业路径的教职工却得以置身事外。因此,有网友认为,尼利仅仅是善意的提醒,两位要求记下学生姓名的教职员才应当承担相应的后果和责任。关键的是,观念上的歧视竟然可以通过学校体制产生实质性的后果(教职工的抱怨竟可以影响几个中国学生的学业和就业)。

 

 

海外社交媒体上的网友评论摘选。(图片来源:上海澎湃新闻)

据美国方面的数据统计,在美国的100多万留学生中,有超过三分之一来自中国。抵达远隔千里的异国,进入到一个非母语环境中,语言和文化的适应很难一蹴而就。或许的确有许多中国留学生英语水平不够出众,但这种语言上的困难正是学校应该帮助他们适应新环境的理由,而不能合理化为对日常生活中说汉语的打压。

美国前任最高法院大法官哈里·布莱克蒙,在谈到《平权法案》(对非裔、拉丁裔等少数族裔在教育与就业上的照顾性法案)时曾说道:“为了平等地对待一些族群,我们必须以不同的方式对待他们。”然而,以美国高等院校的录取为例,同样属于少数族裔的亚裔,不但没有获得优待,反而遭遇了歧视和偏见的重重阻挠。赫芬顿邮报援引数据显示,同等SAT (美国高中毕业考试) 分数下,亚裔被大学录取的几率普遍低于其他任何一个族裔。如果想进入美国顶尖的“常青藤”名校就读,亚裔取得的SAT分数必须要比被常青藤录取的白人学生的平均分高出140分。即使是取得了SAT高分的亚裔学生,也常常被评价为“被动”、“呆板”、“太安静”,并因此被名校拒绝。

不久前,BBC新闻也报道了另一起发生在国外高校中针对中国人的种族歧视事件。据悉,当地时间1月14日,利物浦大学以邮件形式向国际学生发布了考试规范,其中,在“cheating”这一单词后特地以中文注明“舞弊”,并称来自中国的学生“通常不熟悉这一单词的含义”。此事被诸多媒体一致定调为种族歧视。校方事后也迅速向学生公开致歉,并表示类似事件不会再发生。

杜克大学创建于1838年,是一所世界顶级的研究型大学。杜克大学是全美最优秀的大学之一,也是美国南部最好的私立大学。(完)

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