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实现星际殖民 大猎鹰火箭改名「星舰」

http://dailynews.sina.com   2018年11月23日 04:40   中国日报

 

马斯克将大猎鹰火箭改名叫星舰,表示它是可以飞到另一个星球的太空船。

 


(综合报导)伊隆马斯克(Elon Musk)的特斯拉公司起伏不定,但是他的太空事业-SpaceX公司并没有受到影响,表现的有声有色,猎鹰9型火箭每周都有太空任务。最近马斯克在自己的推特上说,他要把大猎鹰火箭(BFR)改名叫「星舰」(Starship),表现他对星辰大海的鸿图野望。
Space X现在最常用的火箭是猎鹰9号,可以将22吨的酬载送到低轨道、4吨的酬载送到高轨道;更大型的则是由3支猎鹰9号捆绑而成的「猎鹰重型」火箭,推力达到3倍,已在今年初完成试射,将一辆特斯拉跑车送入太空,目前这辆跑车也飞过火星轨道。
不过,比猎鹰重型还要更强大的火箭也在研发中,就是「大猎鹰火箭」,这型火箭可以将大批的人们送到火星,以实现星际殖民。马斯克或许认为「大猎鹰火箭」名字太普通,无法表现真正的用意,所以必须改名。
马斯克表示,载人与物资的太空船上半部,称为「星舰」(Starship),而下半部的火箭助推器,则称为超级重型火箭「Super Heavy」。
不管叫大猎鹰或是叫星舰,它都会是人类有史以来最巨型的太空火箭,运载能力过100公吨,能够同时运载100个乘员前往火星。马斯克相信,在他有生之年,可以看到人类成为「跨行星物种」。
Space X希望星舰火箭系统能在2020年投入使用,这意味著明年将有一系列重要的系统测试。相关技术会用在持续更新的猎鹰9号火箭。SpaceX总裁关妮.莎特威尔(Gwynne Shotwell)表示,猎鹰9号会成为「小星舰」。
不过,改了名字也有别的挑战:一位推特用户向马斯克指出疑问,既然名字叫「星舰」,那应该要具备「跨星际飞行」的能力才对,也就是能飞向另一个恒星系统。
马斯克回答「星舰的后期版本将能够飞往下一个恒星」
离太阳最近的恒星,是半人马座的比邻星,也就是南门二的C伴星,它距离我们为4.22光年,也就是40兆公里。「猎鹰重型火箭」发射时有 27 台梅林 1D 发动机,可提供超过 2,280 吨推力,相当于 18 架波音 747 客机以最大功率运转。「猎鹰重型火箭」在近地轨道(LEO)的运载能力达 63.8 吨,相当于把一架装满燃料、乘客和行李的波音 737 客机送上太空。
好了,以上就是目前世界上火箭的最大运力。然而「猎鹰重型火箭」的运载能力还不足土星 5 号的一半。
土星 5 号是美国国家航空暨太空总署(NASA)在 1960 年代研发设计的运载火箭,至今仍是人类使用过最高、最重、推力最强的运载火箭。
土星 5 号高达 110.6 公尺,重约 3,039 吨,推力可达 3,408 吨,至今保持人类史上火箭最大的运载能力纪录:近地轨道(LEO)140 吨,比猎鹰重型火箭两倍还多。
这些理论上的数据并不能让土星 5 号成为史上最强运载火箭系统,只有当它顺利进入太空才算成功。而土星 5 号不仅一次次发射成功,还成为航空史里程碑事件的幕后功臣。
从1967 年首飞到 1973 年退役,土星 5 号共发射了 17 次,从未发生任何事故,未损失任何有效载荷,成功率达 100%。
其中有 3 次发射最受瞩目,一次是 1968 年载著阿波罗 8 号和 3 名太空人完成人类第一次绕月飞行。
一次是 1969 年载著阿波罗 11 号实现了人类首次登月。

最后一次是 1973 年将美国第一个环绕地球的太空站──天空实验室送入近地轨道。无论美国 NASA 还是苏联,从他们火箭研发历史来看,不是倾举国之力不计成本地投入,就是经历一次次惨烈的失败。
SpaceX 的伟大之处在于,身为一家民营企业,以 1 亿美元的超低成本,达成现役最强的火箭运载能力。
实际上 SpaceX 以低廉价格和稳定性能,在全球商用火箭发射市场已逐渐超越欧洲和俄罗斯,占据最大市占率,且差距不断拉大。

SpaceX 火箭的报价在市场极具竞争力,比如猎鹰 9 号火箭(Falcon 9)报价在 5,500 万至 6,200 万美元,同等运力的宇宙神 5(Atlas-5)和德尔塔 4(Delta-4)报价则在 1 亿至 4 亿美元。
而且可回收再利用的二手猎鹰 9 号火箭报价还能打 7 折,这让其他厂商毫无还手之力。
刚刚发射成功的猎鹰重型火箭的性价比就更高了,价格比猎鹰 9 号火箭涨不到五成,运载能力却是猎鹰 9 号火箭近 3 倍。

NASA 正在研发的土星 5 号继任者太空发射系统,尽管运载能力是猎鹰重型火箭两倍多,成本却至少是猎鹰重型火箭的十倍。
SpaceX 得以实现低成本的重要原因是回收重复利用一级火箭,马斯克曾表示,一旦火箭回收常态化,能降低 99% 的发射成本。
此外,SpaceX 也是第一个没有第三方供应商的航太航空公司,从火箭主体、整流罩、引擎到发射所有配件和技术都由 SpaceX 一手包办,没有中间商赚差价,成本自然降下来了。
要做到这点并不容易,想想苹果至今仍无法在手机晶片和面板自给自足可见一斑,更何况是更精密的航太航空器件。
自从猎鹰 9 号火箭回收成功,SpaceX 就开始获得 NASA 的巨额订单,在遥遥无期的太空发射系统到来之前,承担 NASA 的众多太空探索计划。
随著猎鹰重型火箭发射成功,如无意外,今年 6 月 SpaceX 还会将一名太空人送上太空,成为第一家完成载人航空的民营公司,同时也进一步落实马斯克火星移民三步计划中的第一步(载物航空),以及开启第二步计划(降低太空旅行成本)。

多年以后,或许当马斯克在火星上看著 SpaceX 载著人类再次落地,他会回想起 2002 年创立 SpaceX 时被质疑为「PPT 火箭」的骗局;回想起 2006 年到 2008 年猎鹰 1 号火箭三射三炸的绝望,还有猎鹰 9 号火箭数次回收失败甚至原地爆炸的窘境,当然还有今天猎鹰重型火箭把特斯拉和 Starman 送上太空的美妙时刻。


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