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美漫画业先驱 最早提出飞鼠装空降作战概念

http://dailynews.sina.com   2019年01月11日 04:37   中国日报

 

尼克森是个优秀的军人、点子王,也是漫画出版业的前辈。

 


(综合报导)蝙蝠侠是最知名的漫画超级英雄,其中蝙蝠侠最独特的设定就是他没有超能力,全部凭著体能与科技武器,所以他在城市间的飞簷走壁,靠的是独特的披风滑翔翼。有趣的是,在第二次世界大战期间,曾有人真的设想过,空降部队可否再搭配滑翔翼,以控制著陆点,或许这个想法成为蝙蝠侠故事的灵感来源。
我们很强(we are the mighty)报导,第二次世界大战当然很惨烈,但是为了因应战争而激发出许多新技术,并且在几年之后推广到了全世界,包括雷达、微波炉、青霉素,以及本文要说的「蝙蝠侠」。
这个想法都始于加州陆军训练中心,美国因为日本偷袭珍珠港而参战,在西岸的美国陆军参谋部,已经在思考太平洋的反攻战线,当然会开始规画并训练空降伞兵。就在此时,马尔康.威勒-尼克森少校(Malcolm Wheeler-Nicholson)在观看伞兵训练时,提出了「蝙蝠侠」的想法。
尼克森原先是美国陆军骑兵部队,曾参与美墨战争,当时隷属约翰潘兴将军(John J. Pershing)的麾下,之后还参与美菲作战。而在第一次世界大战期间,他被派往西伯利亚进行外交和情报任务,记录苏联和日本军队的行动。
伞兵在当时是最新的兵种,美国也在学习中,身为骑兵出身的尼克森自然也不懂,不过他看著伞兵空降的过程,就发现伞兵面临的两个最大问题:首先部队在数百公尺的下降过程中相当脆弱。其次降落伞不能控制方向,士兵们分散的区域面积很大。
尼克森把他的观察写成一篇名叫「精明洋基人对抗希特勒」(Yankee Ingenuity Vs. Hitler!)的论文,文章认为,伞兵需要有个装备,能在开伞之前的一小段时间可以滑翔,以修正自己的降落点,避开敌人的地面火力又能使部队降落的较为集中。在这篇文章中还附上他自己画的插图,设想伞兵穿著滑翔翼装,在开伞前可以滑翔一段时间,使部队够集合在接近的区域,到即将落地前再开伞。
不过陆军参谋部似乎没有接受过这个想法,最终美国的伞兵部队的T5降落伞仍是没有控制方向的设计,但是尼克森仍然说服了加州的国内卫队,在1942年创建了一个测试单位来试穿他发明的滑翔套装,并且聘当时的滑翔翼表演者米奇.摩根(Mickey Morgan)来测试,可惜现存的报导没有提到效果如何,不过之后新的降落伞终于发展出控制降落方向的拉绳,也就不需要滑翔翼套装了。
然后,尼克森不止是个军人,他也是个出版人。1934年,尼克森与美国陆军闹矛盾,一气之下辞去军职,打算写几本书,然而出版的两本书销路并不好,他发现是整个书市都很不景气,原来当时正处经济大萧条时期,书本也成了奢侈品,要是没人买书,印刷厂和书商要怎么活?他转念一想,设计了一种纸量少、印量大,而且容易吸引读者,价格还很便宜的书,那就是漫画书。
1934年,尼克森成立了有史以来第一家漫画出版公司「国家联盟出版社」(National Comics Publications),他自己担任编剧,其他人来绘制故事,一时洛阳纸贵引为风朝。1935年,两位年轻漫画家杰瑞.席格(Jerry Siegel )和和乔.舒斯特(Joe Shuster)加入,他们想到一个强大的超级英雄,也就是超人。
后来,国联出版社转变成我们今天所熟知的「DC漫画」,1939年「侦探漫画」第27期中「蝙蝠侠」出现了,不过尼克森并不是蝙蝠侠的创作者,因为他在1937年离开了公司。然而蝙蝠侠的飞簷走壁,是否成为尼克森在1942年提出单兵滑翔套装的灵感?这就不晓得了。
最后,尼克森所设想的蝙蝠侠装在今日已完全落实,在1990年后,有著飞翼的跳伞服(wingsuit)问世,俗称飞鼠装,成为许多极限运动爱好者的最爱。


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