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改写天文学课本 科学家:银河系质量才是本星系群最大

http://dailynews.sina.com   2019年03月11日 04:28   中国日报

天文学家近日分析及计算宇宙暗物质后,发现银河系的质量是太阳质量的1.5兆倍,远高于仙女座的8000亿倍。


(综合十日电)地球所在的银河系,位于「本星系群」(Local Group)内。天文学家过去一向认为,在本星系群已知的54个星系中(不排除尚有未发现的星系),以仙女座星系的质量最大,其次才是银河系。但天文学家近日分析及计算宇宙暗物质后,发现银河系的质量是太阳质量的1.5兆倍,远高于仙女座的8000亿倍,天文学课本或许得改写。

研究团队早前汇整由欧洲太空总署(ESA)太空望远镜「盖亚任务」(Gaia)观测的34个银河系、6.5万光年外的球状星团数据,及美国国家航空暨太空总署(NASA)哈伯太空望远镜(HST)于过去十多年所拍摄,12个银河系、13万光年外的球状星团照片,再计算当中的暗物质质量,最后推算出银河系的总质量,得出结论。英国《卫报》指,过去天文学家曾经多次推算银河系的质量,估计落在500亿到3兆个太阳质量之间。而本次的估计值为1.5兆个太阳。

参与研究的剑桥大学天文学研究所教授埃文斯(Wyn Evans)表示,暗物质无法被肉眼看见,因此难以计算。但一个星系质量愈大,引力便愈强,他们透过测量星团的侧向运动(分析球状星团相互之间的移动状况),计算出总速度后,就能计算出星系质量,才能够产生相对应的重力与拉力。

有线新闻网(CNN)则解释,尽管银河系有200亿个恒星与一个重达400万太阳质量的大黑洞,但这些「可见物质」的质量,仍远远不及银河系的总重量。这次研究显示,银河系的大多数质量,其实是由侦测不到的「暗物质」组成。

研究团队相信,透过全面的了解自己的银河系,会有助于天文学家对宇宙有更全面的认识。在推算出银河系的质量后,就能够用这估计数字来对其他星系进行模拟,进而解答一些关于整个宇宙的问题。相关研究结果刊登于《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)。


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