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一滴血骗局 HBO 揭露「女版贾伯斯」真面目

http://dailynews.sina.com   2019年03月26日 05:48   中国日报

一滴血骗局女主角霍姆斯


(综合报导)19 岁从史丹佛大学辍学,创办科技公司,市值高达 90 亿美元,美国前总统和前国务卿为她站台,各大媒体争相报导……

霍姆斯(Elizabeth Holmes)开始相信自己真的是下一个改变世界的贾伯斯。
可是现在霍姆斯成了矽谷最大骗局的主角,她推出的「革命性验血装置」,号称仅需指尖采血,就能完成 300 多项血液侦测项目,最终揭穿是一场骗局。
「女版贾伯斯」神话破灭后,霍姆斯有了新称号──千禧版马多夫。伯纳•马多夫设计了史上最大的庞氏骗局,使投资者损失超过 500 亿美元。
HBO 最近推出一部关于霍姆斯的纪录片《发明家》(The Inventor),揭露了这场矽谷大骗局背后更多细节。
霍姆斯凭著只能侦测几项血液指标的鸡肋产品,究竟是怎么融资路上顺风顺水,发展出一家估值 90 亿美元、拥有 800 名员工的公司,并 15 年里都安然无恙?
霍姆斯被称为「女版贾伯斯」不是没有道理。
中学时代,霍姆斯就展现出天才的一面,成绩一直保持全 A,并在 17 岁录取名校史丹佛大学,还获得每月 3,000 美元的研究经费,走上科学研究之路。
史丹佛工程学院院长钱宁•罗伯森(Channing Robertson)是霍姆斯的伯乐,他破例让才大一新生的霍姆斯进入实验室与博士生一起工作。
大一暑假,霍姆斯进入新加坡基因组研究中心实验室,当时正值 SARS 肆虐,霍姆斯负责在检测血液样本的 SARS 病毒。
从新加坡回来后,霍姆斯申请了人生中第一项专利,一个可穿戴的药物注射贴片,这项专利让钱宁院长十分惊讶。第二年霍姆斯决定辍学创业,钱宁院长不仅支持她的决定,还亲自担任董事会顾问。
霍姆斯创办的公司叫 Theranos,就是英文「治疗」(therapy)和诊断(diagnosis)组合,主要做微量血液侦测,即仅一滴血就可侦测多项指标。
故事讲到这里,你好像看到贾伯斯和比尔盖兹的成长轨迹的影子。事实上霍姆斯就是贾伯斯的忠实粉丝,创业过程中几乎处处以贾伯斯为范本。
和贾伯斯一样,霍姆斯在公开场合也只穿黑色高领毛衣和休闲裤,为了配合这身衣服,霍姆斯要求公司空调长年保持在 15.5°C。
说话时她也刻意模仿贾伯斯低沉的男中音,HBO 纪录片中,多位 Theranos 前员工怀疑霍姆斯的声音是装的,因为偶尔滑倒和喝醉时,就听得到她真实的声音。
乍看之下,Theranos 的董事会就像美国小内阁,有趣的是,身为医疗科技创业公司,董事会却连一名出身医学背景的人都没有。
在 Theranos 备受质疑时,以投资眼光毒辣著称的传媒大亨梅铎投资 Theranos 1.25 亿美元,Theranos 估值一度高达 90 亿美元,霍姆斯的个人身价也超过 40 亿美元。
蜂拥而至的媒体开始把霍姆斯捧上神坛,《富比士》评她为「全球最年轻、白手起家的女性亿万富翁」,《时代》提名她为「2015 年最具有影响力的 100 大人物」,《财富》将她评选为「年度商业家」,《Inc》的封面标题就是「下一个贾伯斯」……
一滴血烧掉 14 亿美元,钱都花到哪去?
照霍姆斯的设想,她的产品只要采集一到两滴血,就能马上检验出 200 多项身体指标,她希望像她这种有针头恐惧症的患者,能轻松快捷地完成身体检查。
这个想法如果实现,将彻底颠覆医疗检测业,要知道一滴血只有医院常规检查采血量的千分之一,且医院需要 1~2 天才能拿到结果。更令人心动的是,霍姆斯将医院 50 美元的验血费降到 2.99 美元。
这意味著 Theranos 有望取代美国医疗检测业 70% 业务,此产业 2017 年年收入约 730 亿元,这也成为霍姆斯吸引投资者的有力数据。
然而前后烧光 14 亿美元融资后,Theranos 最后却只造出一台仅能检测几项指标且错误率极高的仪器。
《华尔街日报》记者 John Carreyrou 在去年出版的《恶血:矽谷独角兽的医疗骗局!深藏血液里的秘密、谎言与金钱》(Bad Blood)里,详细揭露了 Theranos 产品研发和造假细节。
霍姆斯花起钱来一点也不心疼,200 美元的血盒使用一次就报废,一周丢掉几百个。可是产品一直达不到标准,市场又出现 12 分钟内检测 31 项指标的竞品, 霍姆斯终于动了造假念头。
为了争取美国最大连锁药商 Walgreen 的订单,霍姆斯居然夸下海口称自家产品能完成 300 多项检测,甚至还能筛查癌症,事实上 Theranos 仅有的产品 Edison 只能检测几项指标。
说了一个谎,就要说更多谎来圆。为了应付 Walgreen 门市的检测需求,霍姆斯不惜花重金买来多台体积庞大的西门子检测仪器,将店内抽的血快递回实验室用西门子仪器检测。
但西门子的仪器也无法解决采血量不足的问题,加上运送过程血液保存不当,检测结果依然不靠谱,当初所谓「一滴血准确快速检测 300 多项指标」的承诺一样没做到。
面对不达标的检验结果,公司 COO 也是霍姆斯当时男友 Sunny Balwani,直接要求员工将「异常资料」剔除。
后来美国食品和药品管理局 FDA 公布的调查结果,Theranos 250 项检测只有 12 项是自家产品 Edison 完成,且仅有的 12 项检查结果几乎没有一项准确。

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