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快又省钱 太空电梯加速将探测器送上月球

http://dailynews.sina.com   2019年09月19日 06:05   中国日报

 

 

太空电梯(Space elevator),又称轨道电梯

 

 

 

 

(综合报导)将太空飞行器送入轨道所费不赀,科学家们因此从来没有放弃过太空电梯概念,这条捷径可以让飞行器更容易飞离地球大气层。最近一篇新论文指出,我们已能利用当今技术打造一种新型太空电梯,可将探测器抵达月球表面所需的燃料减少至目前三分之一。

 

太空电梯(Space elevator),又称轨道电梯,最早由俄罗斯火箭先驱康斯坦丁·齐奥尔科夫斯基于 1895 年提出,只不过当然不是我们习以为常的按一下按钮就上升下降的电梯,而是一条缆绳,一端锚定在地面,另一端则系上平衡锤放置在同步轨道(离地心高度约 3.6 万公里),用来与地心引力抗衡,而装载货物的货舱便顺著缆绳在太空与地面基站间来回移动。

 

然而早年,科学家找不到一种合适材料可制造出承受辐射侵蚀、刮风下雨、闪电袭击的高强度缆绳,直到近年奈米碳管问世成为关键材料,让太空电梯再度浮现机会。

 

英国剑桥大学天体物理学家 Zephyr Penoyre、纽约哥伦比亚大学天文学家 Emily Sandford 两人,有别于传统的太空电梯建议锚定在地面,他们提出一条锚定在月球、将平衡锤放置在地球静止轨道的另一条太空电梯。

 

估计预算需数十亿美元,但火箭届时不用多次加速以甩开地球重力,只要飞抵位于静止轨道的缆绳端,货物(或太空船)转移到货舱,就可以开始利用太阳能沿著绳索爬升至月球,航程约数天或数周,但能将现有飞行器抵达月表所需的燃料量减少到当前三分之一。

 

 

 

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