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一年比一年强 大气长河致加州数十亿灾损

http://dailynews.sina.com   2019年12月07日 05:42   中国日报

  大气长河在南加州带来大雨。

  (编译叶心岚/综合六日电)本周横扫加州的大气长河风暴(Atmospheric river storms)每年在加州及西岸各地造成10亿美元损害,而且一年比一年更惨重。

  从热带到中纬度地区挟带大量水气而来的大气长河风暴,曾经在加州引起多次严重水患。

  根据本周出刊的《科学进步》(Science Advances),科学家研究发现1978-2017年,大气长河在西岸11州造成426亿美元洪损,占508亿美元水相关总灾损的84%。平均而言,大气长河每年约造成11亿美元损失。

  「研究指出这些风暴将在未来数十年变得愈来愈强烈」,经济学家柯林罕(Tom Corringham)表示。这份研究是由圣地牙哥加大斯克里普斯海洋研究所(Scripps Institution of Oceanography)和美国陆军工程兵团(U.S. Army Corps of Engineers)共同进行,柯林罕是研究作者之一。

  大气长河风暴以来自夏威夷岛方向的「凤梨特快车」(Pineapple Express)最为人熟知,至少在加州造成192亿美元灾损,在研究各州中居冠。研究发现索诺玛县(Sonoma County)受创最重,累计灾损达52亿美元。

  发生在北加州的两起大规模风暴,大气长河扮演重要角色:1995年根内维尔(Guerneville)俄罗斯河连续7天泛滥;以及2017年北加州欧罗维尔水坝(Oroville Dam)主要与紧急泄洪道损坏,迫使逾18万居民强制疏散。两起事件都导致逾10亿美元灾损。

  研究显示相对次数较少的「极端」大气长河—40年只有13次—必须为西岸11州的严重水灾负责。

  大气长河周三再度光临加州,在南加州带来大雨,车辆冲出高速路面,陆上交通大塞车。虽然降雨量比气象学家最初预估少,但仍造成灾害。

  凌晨4时左右,一辆拖车在西洛杉矶710高速路北向车道,驶往60高速路时冲出车道,岌岌可危地吊挂在桥边。这场车祸导致加州公路巡警封锁交流道。

  到天亮为止,南加地区总共有数十起车祸通报,洛县主要高速路如同大型停车场。

  大气长河是大气中的水气长流,形成于1.6公里左右高空,宽度仅400公里,却绵延数千公里长,有时甚至横跨整个太平洋。这些水气输送带把相当于10-15条密西西比河的水量,从热带搬运到中纬度地区,抵达美国西岸后撞上内华达山脉,被迫上升、冷却、凝结成大量降雨。

  部分大气长河强度较弱,带来有益降雨,协助抒解干旱。以2016年为例,一连串规模较大的大气长河抵达西岸,带来破记录雨量和降雪,协助抒解加州长年旱灾。

  只需要几场大气长河风暴,就足以提供加州1/3-1/2的年度降雨量,增加山区积雪量和填满水库。

  平均而言,西岸年降雨量约30%-50%来自每年登陆的几场大气长河风暴。最新研究也指出,加州、俄勒冈州及华盛顿州的所有洪损,99%来自大气长河。

  例如大气长河带来的大量降雨,可能导致路面损坏。2月份连续几场风暴在圣哈辛托山(San Jacinto)及圣伯纳迪诺山(San Bernardino)降下大雨后,为地方政府带来至少1400万美元的道路修理费。

  研究也指出,随著气候暖化,极端大气长河也会愈来愈强。风暴强度只要微幅增加,就可能导致重大灾损。柯林罕警告说,如果全球气候系统不稳定,不只路面受损,气候变迁也会重创经济。

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