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全美唯一「零确诊」 西维吉尼亚州忧无力对抗病毒

http://dailynews.sina.com   2020年03月15日 03:42   中国日报

华府的国家美术馆暂时关闭。

(综合报导)美国截至14日晚间已传约2700例新型冠状病毒肺炎(COVID-19)阳性,境内49州及华府、海外领地波多黎各全部沦陷,至少造成58人不幸丧生,唯有美东的「西维吉尼亚州」尚未传出确诊,或许可归功于当地国际旅客不多,然而州长也担心病毒势必会入侵,只是尚未爆发。

西维吉尼亚州面积不大,都市化程度相对不高,民众也因地形崎岖之故往来不易,可能形成天然防护罩。《纽约时报》(The New York Times)引述西维吉尼亚州卫生主管13日解释,该州没有「太多国际来往」,但州长贾斯提(Jim Justice)则呼吁面对现实:「这里一定会有,只是还没发现。」

专家忧迟早破功 店家草木皆兵

新型肺炎至今已经从源头飞天过海,蔓延包括美国在内的各地。虽然别名「山脉之州」(Mountain State)的西维吉尼亚仍然「屹立不摇」,但纽时引述专家认为,该州出现确诊应是迟早的事。截至14日下午,该州仅传报31人接受检疫,其中除了5名结果尚未确定,全数呈现阴性。

州内官员承认,目前公共检疫的能力有限,正在积极扩充当中。州长贾斯提也在13日领先邻近地区宣布暂闭学校,比起周围的维吉尼亚州、宾夕维尼亚州动作迅速。此外,州政府职员也不准远行或举办大型集会,州内学生棒球队也停止巡回赛,安养院、医院同时积极进行抗疫。

除了政府带头防疫,州内民众也想方设法拒病毒于门外。在西维吉尼亚的查尔斯镇(Charles Town),距离有20、30多名确诊的马里兰州、维吉尼亚州只有几里之遥,当地一名食品商店的店主柯尔(Todd Coyle)就表示,最近已经不让顾客在信用卡帐单签名,以免接触传染。

纽时引述59岁的柯尔表示,正在用尽一切方法防堵疫情,无论州内是否有确诊病例,「我们很严肃的看待这件事」。由于担心病毒传播,柯尔也在每次使用货篮过后立刻清洗,店内有传染风险的冷冻库把手也保持清洁溜溜。

西维吉尼亚成人多慢性病 风险增

在疫情未稳定之下,再怎么小心都不为过,毕竟虽然西维吉尼亚目前一枝独秀,但报导引述专家发现,该州也存在许多风险:关注卫生的美国「凯泽家庭基金会」(Kaiser Family Foundation)13日发布报告指出,西维吉尼亚的成人可能正面临全国最高的健康风险。

该基金会的报告检视各州的人口构成,以及心脏病、糖尿病等疾病的比例后,认为西维吉尼亚州成人的风险高居全国,超过一半成人都有偏高的危机。报告作者之一的凯特(Jennifer Kates)表示,虽然西维吉尼亚州老年比例颇高,但60岁以下的成人竟有高比例的慢性病况,使风险大增。

此外报导也指出,西维吉尼亚民众有全国最高比例的吸烟人口,是感染新型肺炎后导致重症或死亡的一项危险因子。西维吉尼亚更是全美糖尿病死亡率居冠的一州,在心脏疾病、癌症、慢性下呼吸道疾病的比率也是居高不下,而这些都是一旦接触新型病毒后,恐让病况恶化的风险因子。

除了既有的健康风险以外,州内检疫能力的缺陷更是令人忧心。纽时引述西维吉尼亚南部的律师潘松(Sam Petsonk)批评,州内当然没有确诊病例,因为「我们基本上没有检疫能力」。州政府官员则表示,理解民众的不满,也正在加强病毒检疫工作。

「与怪兽相望」 医院积极戒备

西维吉尼亚州公共卫生官员斯兰普(Cathy Slemp)在13日的记者会上表示,理想状态是每名出现相关症状的民众都能接受检疫,但目前的挑战是,检疫能力的供给确实不足,「我想大家对此都相当不满」。

面对未来可能爆发的疫情,当地医院严阵以待,为可能出现的病人浪潮做准备,也规划以后可用来隔离呼吸道症状病人的区域。纽时引述西维吉尼亚首府查理斯顿(Charleston)一家医院的医师沃森表示,应要准备面对过去未照顾过的病况。

任职当地「罗恩总医院」(Roane General Hospital)的沃森说,目前州内疫情尚未大规模爆发,因此医疗团队有时间可以做好准备,算是相当幸运,现在他们已经取得额外的呼吸机设备,并订出紧急的班表,也有可用上数州的充足医疗防护衣。

在医师严阵以待、店家勤做清洁、学生放「病假」的同时,西维吉尼亚州的官员也守在确诊数字旁等待行动。纽时引述州长贾斯提表示,有「怪兽」正在逼近当中,州内各方需要为不可避的状况做足准备,「人生有时得和怪兽隔空相望」。

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