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疫情下的美國:休假、退休可能都是騙人的 失業者又要被“斷供”了

http://dailynews.sina.com   2020年09月17日 23:24   中國新聞網

北美觀察丨疫情下的美國:休假、退休可能都是騙人的 失業者又要被“斷供”了

  約翰斯·霍普金斯大學統計數據顯示,截至美國東部時間9月15日18時,美國新冠肺炎確診病例累計達6595476例,累計死亡195501例。疫情持續肆虐之際,共和黨版經濟刺激法案卻在國會闖關失敗,令11月3日大選前無法出臺新一輪紓困措施的可能性大增。目前看來,華盛頓的政治僵局已對民生造成負面影響,女性、老人、房客、學生等羣體都面臨着各自不同的困境。

解僱通知還是來了

  今年3月,由於新冠疫情暴發,從事客房服務工作的她被檀香山酒店要求無薪休假。半年之後,臨時休假終於變成了永久失業。

  同許多有類似經歷的人一樣,40歲的拉米雷斯原本被告知:一旦酒店業務回暖,她就將被召回。但今年夏天,夏威夷的感染率不降反升,對遊客的隔離限制也被延長,這對嚴重依賴遊客的該州酒店業來說,是個重大打擊。

  拉米雷斯擔心了半年的事情,也是許多美國人的共同憂慮。根據勞動經濟學家和路透社對詳細月度就業數據的分析,疫情暴發6個月以來,美國勞動力市場受到長期損害的證據,正在慢慢浮現出來。

  路透社指出,女性沒有迅速重返就業市場,像拉米雷斯這樣的臨時休假人員,正在向永久失業人員轉變;而退休人數正在飆升,他們中的許多人,可能都是被迫提前退休的事實上的失業者。這些趨勢,可能會在短期內影響美國經濟復甦,也會在長期內影響美國經濟前景。

  經濟學家普遍認爲,經濟增長取決於有多少人正在工作,如果更多的人“退休”,或者因爲育兒、健康和安全問題而被擋在就業市場門外,經濟增長就會放緩。

  “在經濟衰退的前幾個月,我們更關注有多少工作崗位可以恢復,有多少工作崗位可以保留。”蘭德公司勞工經濟學家凱瑟琳·安妮·愛德華茲表示,“現在的問題已經變成,這到底會造成多大損失?”

更多女性、老人不再就業

  據路透社報道,疫情下的美國,失業問題主要體現在兩個羣體身上:女性和老年工人。美國勞工部數據顯示,自疫情暴發以來,婦女和65歲及以上工人在370萬不再工作或不再積極尋找工作的人羣中相對佔比最高。

  數據顯示,65歲及以上人口占2月勞動人口的比例不到7%,但截至8月佔退出勞動力市場人口的17%;女性此前佔勞動人口的比例爲47%,但在退出勞動力市場人口中的比例高達54%。

  構成政府定期就業報告基礎的月度當期人口調查(CPS)已經開始顯現出女性長期失業問題的初步跡象。根據招聘網站Indeed北美經濟研究總監尼克·邦克對CPS數據的分析,在疫情暴發前幾個月,特別是在爲了照顧家庭而離開勞動力隊伍的女性人數激增之後,重返工作崗位的速度相比疫情之前的幾個月較慢。

  儘管疫情暴發以來,退出勞動力市場的女性和男性人數都在飆升,但邦克的分析顯示,以照顧孩子或家庭爲由離職的女性人數增加了178%,而男性人數則增加了不到100%。他表示,這些數據表明因家庭原因退出勞動力隊伍的情況正在密集發生。而女性,永遠都會因爲家庭付出更多。

  與此同時,波士頓學院退休研究中心基於CPS數據的研究發現,65歲及以上工人的離職比例不斷上升。因爲新冠病毒對老年人構成的風險較大,不少經濟學家此前已經預料到了這一趨勢。

  該中心的研究結論是,截至2019年7月該年齡段在職人員中,有近五分之一截至今年7月已經退休,高於前一年的17%。那些認爲自己是“退休”而非“失業”的人員比例也在穩步上升,從4月的14.2%上升到了6月的19.5%。

  “這是我們預期可能發生的事情——接近退休年齡的人員會選擇提前退休。”波士頓學院退休研究中心儲蓄研究助理主任陳安琪指出。

失業者又要“斷供”了

  今年59歲的斯坦利·陳是休斯敦的一名汽車維修技師。他在雷克薩斯車行工作了11年,主要負責保養、維修和更換零件。今年春天,他收到了解僱通知,此後一直依靠救濟度日。“申請失業救濟的過程很辛苦——登記系統一直堵塞,我花了好幾天時間,才把所有信息輸入進去。”他說,“要不是政府救濟,我的錢真不夠用了。”

  可現在看來,像斯坦利·陳這樣依靠失業補助爲生的美國人,即將面臨“釜底抽薪”的困境。根據國會今年3月通過的《關懷法案》,失業人員每週能夠額外領取600美元的聯邦失業補助,但這一福利計劃已在7月底到期,此後依靠行政命令撥出的“續命錢”又將在本月枯竭,但新一輪紓困法案仍舊不見蹤影。

  據彭博社報道,由於美國國會在7月底的談判中,未能成功延長每週600美元的失業補助計劃,川普政府於是在8月初以行政命令的方式,授權聯邦緊急事務管理局向申請資金的各州發放資金,用於支付每週300美元的額外補助。由於這筆規模僅爲440億美元的資金只能撐到9月,再加上一些州因爲後勤原因至今未能發放補助,不少經濟學家由此推算,美國家庭支出將在10月受到衝擊。

  但美國勞動力市場的復甦步伐,顯然跟不上失業補助消失的速度。美國勞工部數據顯示,在截至9月5日的一週中,常規失業福利計劃下的首次申請失業救濟人數爲88.4萬,與此前一週持平,持續申請失業救濟人數升至1338.5萬,凸顯勞動力市場復甦疲軟。

  而在川普政府提供的每週300美元聯邦失業補助即將枯竭之際,數百萬失業人員享受的州政府失業救濟也將結束——這一計劃的期限通常爲6個月,此後他們將過渡到一個聯邦緊急計劃名下,接受額外13周的補助。但到年底時,幾乎所有的失業救濟計劃都將到期,除非國會延長這些計劃,否則數百萬失業者將被徹底“斷供”。

房客、學生提心吊膽

  此外,新一輪紓困法案難產,還將對學生貸款和房客驅逐問題產生影響。在此前一輪紓困法案中,包含保護租房者的暫緩驅逐令,以及保護學生貸款的暫停償付期,前者部分措施已於7月底到期,後者將於9月底到期,目前都將依靠川普8月初簽署的一系列行政命令勉強維持。分析人士指出,如果國會遲遲不作爲,這些保護措施普遍難以爲繼,房客和學生面臨的困難還在後面。

  以暫緩驅逐措施爲例,美國疾病控制與預防中心(CDC)日前發佈了一項全國性命令,暫時禁止房東驅逐數百萬拖欠房租的房客,目的是減少新冠病毒傳播的機會。這一保護措施覆蓋超過4000萬房客,有效期將持續至12月31日,適用於今年預期收入不到9.9萬美元的單身租客,以及不到19.8萬美元的聯合報稅人士。

  但全美低收入住房聯盟指出,這項基於川普政府行政令的暫緩驅逐措施只是權宜之計,命令過期之後,欠下的租金還是會把租客推向深淵,現在的做法只是推遲了驅逐行動,並不能完全阻止它。該組織呼籲,國會和白宮必須重新談判,儘快通過一項疫情紓困法案,並提供緊急租賃援助。

  而房東的日子也不好過。無家可歸政策研究所所長、南加州大學教授加里·潘納在接受央視採訪時指出:“許多房東實際上沒有能力償還按揭貸款,接下來會發生的情況是,如果銀行試圖取消這些業主的抵押品贖回權,最終可能破壞整個金融體系的穩定性。我們都還記得2008年發生的情況。”

  而在學生貸款保護方面,川普的行政令指示教育部將4000萬學生貸款借款人的暫停償付期延長到2020年底,但這對美國年輕人的幫助十分有限。正如國家貸款公司首席執行官傑里米·索普科所言:“疫情讓本就艱難的局勢雪上加霜,年輕人可能需要數年,也可能七八年,才能恢復過來,屆時財務狀況才能穩定到可以離家自立……不幸的是,現在美國有許多因素都對年輕人不利。你必須考慮兩大因素:鉅額的助學貸款債務和缺乏工作機會。”(央視記者 顧鄉)

【編輯:姜雨薇】

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