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美國四大科技巨頭CEO“受審”5小時,他們怎麼了?

http://dailynews.sina.com   2020年07月31日 05:46   鳳凰網

當地時間7月29日,美國衆議院司法委員會召開了一場圍繞美國四大科技巨頭公司反壟斷調查的聽證會。亞馬遜、臉書、蘋果和谷歌四大科技巨頭CEO歷史性同臺,“受審”長達5個多小時。

《華盛頓郵報》截圖。《華盛頓郵報》截圖。

四大科技巨頭CEO聚首,總市值超越德國經濟

多年來,美國硅谷巨頭的龐大體量一直引發外界擔憂。科技巨頭微軟此前於1997年開始面臨持續數年的反壟斷調查和訴訟,曾被聯邦法院判定違反了反托拉斯法(也即反壟斷法),並被要求拆分爲兩家公司,但最終這一判定被推翻。

20餘年過去,如今的科技四大巨頭亞馬遜、臉書、蘋果和谷歌也面臨相似的命運。去年6月,美國衆議院司法委員會下屬的反壟斷小組委員會發起一項針對這四家科技公司的反壟斷調查。此次聽證會上,國會成員根據爲期一年的調查內容向四位企業CEO發起質詢,調查這四家公司是否存在非法壟斷的商業行爲。

由於美國新冠疫情形勢仍不穩定,聽證會以遠程線上的方式進行。亞馬遜CEO傑夫·貝佐斯、臉書CEO馬克·扎克伯格、蘋果CEO蒂姆·庫克以及谷歌CEO桑達爾·皮查伊以視頻會議的方式參與聽證會。

這場聚集當前四大科技巨頭CEO的聽證會十分罕見,也讓公衆一窺全球市值最高的幾家科技公司的內部運作。這四家科技公司的總市值已經超過了整個德國經濟,而這四位CEO中,貝佐斯是目前的全球首富,扎克伯格的個人財富則排名全球第四。

民主黨衆議員大衛·西西林(David Cicilline)作爲反壟斷小組委員會主席牽頭了此項調查,他在聽證會開幕詞中指出,這四家科技公司分別在在線購物、社交媒體、智能設備和應用程序、搜索和廣告中佔據了主導地位。在新冠疫情中,這四家科技公司還有可能變得比以往更加強大——隨着美國家庭將工作、購物和日常通訊轉移到網絡上,這些科技巨頭將從中獲利。

他還指出,這些公司掌控了信息和市場準入權,並運用這一權力來壓制競爭對手並保護自身的業務。“簡單來說,他們擁有太大的市場力量。我們的建國元勳從不向國王低頭,我們也不應該向網絡經濟中的巨頭低頭”,他說。

面臨反壟斷調查,四位CEO各有說辭

亞馬遜被指利用第三方賣家數據謀利

貝佐斯:不能保證從未違反這一政策

聽證會上,亞馬遜主要被指控收集第三方賣家數據來爲自身謀利,以及是否審查第三方賣家及其產品的銷售數據來幫助自身平臺創建新產品。對此,貝佐斯並沒有直接否認,“我可以告訴您的是,我們有一項政策禁止使用賣家特定數據來幫助我們的自有品牌業務,但我不能保證公司從未違反這一政策。”貝佐斯稱,其公司對這一問題仍在調查當中。據NPR報道,對於這一指控,其公司高管曾否認過。

還有議員指出亞馬遜平臺上存在假冒商品,並且排在搜索結果靠前的位置,稱這一現象已經存在多年。貝佐斯回應稱,其公司正在努力解決這一問題,比如僱用了1000名員工來專門審查貨品。但他強調國會也應該有所行動,需要針對假冒商品頒佈更加嚴格的法律。國會議員追問貝佐斯亞馬遜是否從假冒商品的銷售中獲利,貝佐斯回覆稱,這樣做的收益是短期的,顧客購買到假貨之後不會繼續在亞馬遜上購物,“我寧願丟掉一個單子也不願失去一個顧客”。

臉書被指控主導社交媒體市場,利用收購打壓競爭

扎克伯格:我們也有很多競爭對手

對臉書的壟斷指控聚焦在其收購行爲上,批評人士指出臉書利用其80多項收購案實現了社交媒體市場上的主導地位。臉書分別在2012年和2014年收購了Instagram和WhatsApp,該企業旗下應用目前在全球共計有29.9億月活用戶。

扎克伯格回應稱,在收購Instagram時取得了聯邦貿易委員會(FTC)的同意,而且當時Instagram還沒有目前這麼大的規模,“這是一項成功的收購”,他說。

批評者還指出臉書已經在社交媒體市場佔據了主導性地位,當前美國人不可避免地要使用一項臉書所提供的服務,這導致不管用戶同不同意,他們都無法擺脫其數據被收集、潛在的隱私數據泄露和廣告定位等。另外,當臉書進入到競爭對手的領域時,就會顯示出其市場主導力。例如,當臉書複製了其競爭對手Snapchat的一項功能並將其命名爲Stories時,Snap的股價應聲下跌。當臉書宣佈將打造一個戀愛交友軟件時,戀愛交友相關的公司股價也同樣下跌了。

對此,扎克伯格的回應是,臉書在社交媒體市場有許多競爭對手,YouTube也和臉書有着一樣大的用戶數量。而在數字廣告領域,谷歌是臉書強大的競爭對手。

蘋果被指控主導應用程序市場

庫克:爲了保護用戶隱私

聽證會上,庫克稱蘋果並不是壟斷企業,其在全球智能手機市場只佔據15%的份額,並指出谷歌擁有的安卓系統才在全球擁有主導性地位。但是,國會議員指控蘋果在其應用商店(App Store)的管理上對應用開發者們擁有絕對的主導權,開發者必須遵守蘋果制定的規則。另外,蘋果設備的用戶在應用和系統方面也受到很大限制,無法擁有其他的選擇方案。

蘋果的應用商店還被指控限制和自己同類型的應用程序來壓制競爭。一名議員指出,蘋果在2018年推出了一款Screen Time應用程序,這一軟件可以幫助父母限制孩子使用智能設備的時間。當時,一款功能類似的家長控制軟件OurPact因未滿足蘋果的安全要求而被下架。

庫克辯護稱,下架該軟件是出於隱私安全問題的考量。議員則表示,該軟件在6個月後又再次被允許上架,這一時機很讓人懷疑。“這從根本上來說是不公平的,蘋果扼殺了作爲我們經濟命脈的創新”,她說。

國會議員還指控蘋果應用商店利用收集的數據來仿製競爭對手的應用程序,庫克對此堅定地反駁稱,“我們永遠不會竊取別人的IP。”

一項蘋果內部文件還顯示,蘋果高管曾考慮將面向應用開發者的訂閱費佣金從30%提高到40%。蘋果一直向在其應用商店發售應用的開發者抽取30%的用戶訂閱費用,通常被外界稱爲“蘋果稅”。對此,庫克回覆稱公司從未增加過用戶訂閱費佣金。

谷歌被指控竊取其他網站內容

皮查伊:不同意,我們和140萬家小企業合作良好

谷歌因其在數字廣告和網絡搜索領域的巨大規模和主導地位而受到調查,數據分析公司指出,到2020年,谷歌在美國數字廣告中的份額將達到23.4%。而且不只是在美國,谷歌在過去三年收到歐盟三次反壟斷判決,一共被處以超過90億美元的罰款。

聽證會上,谷歌被指控從較小網站上“竊取”內容,將其留在谷歌自身的網頁上,以此獲得更多網絡流量,並從廣告中獲利。例如,用戶用谷歌瀏覽器搜索問題時,谷歌自身的答案框內就會摘取其他網站的答案內容進行顯示,用戶不用點擊跳轉到這一網頁就可以獲得答案。

對此,皮查伊回應稱:“我不同意這一指控。我們一直致力於爲用戶提供最相關的信息。谷歌與140萬家小企業展開合作,我們也看到了這些企業蓬勃發展,特別是在最近新冠疫情期間。”

企業強制拆分不大可能,川普威脅採取行動

這一系列反壟斷調查結果可能如何呢?西西林在聽證會結束時表示,這四家科技公司都是壟斷企業,它們中的一些需要被拆分。但目前情況下強制性拆分是不太可能的,更有可能採取的做法是對它們建立新的監管規定來限制其市場力量。

這場聽證會是長達一年的反壟斷調查的最後一步,總的調查報告則會在8月下旬對外公佈。據美聯社報道,這一調查中,小組委員會成員從四家公司的中層管理人員、競爭對手和法律專家那裏收集了大量證詞,並仔細查閱了四家公司超過130萬份內部文件。

這項調查要解決的核心問題是,現有的監管政策和已有百年曆史的反托拉斯法是否足以監管這些科技巨頭,是否需要新的立法來加以監管。反托拉斯法(也即反壟斷法)旨在阻止企業擁有過大的市場力量,以此通過壓制或吞併對手來打壓自由競爭,同時阻止企業爲消費者制定的價格高於其獲得的產品或服務的價值。

但目前面臨的複雜難題是,像臉書這樣的科技公司所提供的服務是免費的,並不會出現用壟斷地位提高市場價格的問題,因此司法人員需要考慮是否應該改革和更新現有的反托拉斯法,用新的立法來監管科技巨頭的壟斷行爲。

《華盛頓郵報》分析指出,國會在今年不太可能對現有反托拉斯法進行有意義的改革和更新。有國會議員在聽證會上表示,在對科技企業的市場力量進行了一年多的調查之後,他認爲國會不需要更新反托拉斯法。相反,他認爲現在需要仔細研究一下司法部和聯邦貿易委員會等監管機構是否有效地執行了現有法律。

川普在聽證會當天則發推特敦促國會對科技巨頭採取管控行動,並表示如果國會不這樣做,他就會採取行動。“在華盛頓,這些內容已經討論了多年,但還是沒有任何行動。我們國家的人民對此感到厭倦!”

文/謝蓮、向晨雨

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