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又是一年收穫季 美國農民愁容不減

http://dailynews.sina.com   2020年09月18日 00:46   新華網

  原標題:又是一年收穫季 美國農民愁容不減

  新華社華盛頓9月17日電 題:又是一年收穫季 美國農民愁容不減

  新華社記者許緣 鄧仙來 高攀

  熬過貿易摩擦的艱難時刻,挺過惡劣天氣的摧殘,卻又遭遇新冠疫情的衝擊。對於美國農民來說,2020年收穫季處境依然艱難。在疫情影響下,農產品價格繼續下跌,農民收益大幅受損,越來越多農場主申請破產保護。

  美國威斯康星州奶牛場場主阿特·斯蒂芬今年以來已經兩度申請破產保護。第一次是在1月,當時疫情還未在美國大面積蔓延,但經歷多年奶價低迷以及經營不善後,他欠下了300萬美元債務。

  6月,斯蒂芬撤銷了破產申請,以獲得聯邦政府的相關貸款,並拿到約4萬美元。斯蒂芬把這筆錢用來支付農場員工的工資。但到了7月,他再次申請破產保護。因爲在疫情衝擊下,牛奶價格持續低迷,農場生存成了問題。

  數據顯示,截至今年6月30日的12個月內,美國約有580名農場主申請破產保護,較此前一年增長8%,這種情況在美國中西部農業區更加突出。但由於聯邦政府爲農業注入援助資金,今年上半年農場主申請破產案例增速略有放緩。

  不過,隨着聯邦政府支出飆升,財政救助行動或無以爲繼,美國農業經濟長期低迷以及疫情造成的重大損失難以得到彌補。

  密蘇里大學食品和農業政策研究所的數據顯示,今年聯邦政府預計將向農民支付創紀錄的330億美元,旨在幫助那些受貿易摩擦和新冠疫情影響的農民。這也將聯邦政府救助資金佔農業收入之比擡高至36%,是近20年來最高水平。

  威斯康星州農業領域律師保羅·斯旺森表示,美國農業近來一直狀況不佳,而疫情更加劇了困境。一些農場即便接受了聯邦政府救濟也難以爲繼。目前,斯旺森正處理着40起農場破產案件,較去年增加了約三分之一。

  事實上,在疫情暴發前,供給過剩和競爭加劇就已導致玉米、大豆等農產品價格持續下滑,而美國政府挑起國際貿易爭端更令這種局面雪上加霜。疫情暴發後,美國食品供應鏈的傳統模式受到巨大沖擊。由於餐廳關門,農民種植的蔬菜無處銷售;學校關停,大量牛奶被倒入河中;“居家令”導致以玉米爲原料生產的乙醇等生物燃料需求銳減,玉米價格暴跌;肉類加工場生產放緩或停產,豬肉和牛肉價格隨之下降。

  數據顯示,今年以來,玉米期貨價格已經下跌6.5%。美國農業部預計,以目前價格,美國部分地區種植玉米的農民很可能會虧本。加利福尼亞農業聯合會的一項研究顯示,今年該州農業企業損失可能高達86億美元。美國全國豬肉生產商理事會的數據也顯示,今年養豬戶的利潤已經損失近50億美元。

  佐治亞州玉米種植戶喬·博迪福德告訴記者,因爲利潤太薄,他幾乎沒有賣今年收穫的玉米,想等價格上升之後再出售。

  來自威斯康星州的養牛戶琳恩·希克斯爲了削減成本,不得不停止給她飼養的70頭奶牛喂穀物等成本較高的飼料,而開始喂草,但仍然難以避免面臨破產的困境。她說,面對這樣的境地,“大夥兒已經流乾了眼淚”。

  除農產品價格長期低迷之外,長期借債積重難返,也是造成美國農民破產的一大原因。美國食品和農業政策研究所所長帕特里克·韋斯特霍夫指出,造成很多農民陷入困境的原因可以追溯至2006年大宗商品市場繁榮時期,當時農民被鼓勵大舉借債,美國農業債務持續攀升。

  美國農業部數據顯示,今年美國農業債可能增至創紀錄的4250億美元,是上世紀80年代以來最高水平。堪薩斯城聯邦儲備銀行8月下旬公佈的數據顯示,未來三個月農業貸款償還額預計將大幅下降。

  然而,美國農民面臨的困境還遠未顯示結束的跡象。聯邦政府針對貿易摩擦和新冠疫情提供的救濟款項將在今年結束,但新的救濟計劃卻遲遲未推出,這可能導致更多倚靠政府援助的農民破產。美國食品和農業政策研究所的數據顯示,如果不擴大援助,2021年美國農業收入將下降12%。農業經濟學家表示,如果沒有額外支持,明年將有更多農場倒閉。

  正如美國農業聯合會首席經濟學家約翰·牛頓所言:“當身處颶風中心時,你很難確定颶風造成的損失。”對於美國農民和農業經濟來說,未來的處境可能更糟。

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