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疫情下的美國經濟:紓困攻防戰再度開打 大批失業者恐墜“救助懸崖”

http://dailynews.sina.com   2020年11月22日 01:00   鳳凰網

當地時間11月20日,美國財政部長姆努欽和參議院多數黨領袖麥康奈爾展開討論,提議將未被利用的美聯儲救助資金作爲新的援助計劃的一部分,爲重啓紓困法案談判鋪路。但包括法案規模在內的老大難問題,仍是橫亙在兩黨之間的巨大障礙。與此同時,隨着越來越多面臨長期失業的人不再具備常規失業救濟領取資格,一旦這次國會再無進展,他們恐將墜入“救助懸崖”,什麼救濟都領不到了。

△彭博社報道,姆努欽和麥康奈爾希望將剩餘的美聯儲救助資金用於新刺激計劃

利用美聯儲多餘資金紓困?

據彭博社報道,美國財政部長姆努欽正在重啓與國會民主黨人之間陷入僵局的紓困談判,他提議將未被利用的美聯儲救助資金作爲新的援助計劃的一部分。姆努欽和參議院多數黨領袖麥康奈爾11月20日討論了這一策略,標誌着川普政府在大選後首次在紓困法案上有所行動。

報道稱,麥康奈爾支持姆努欽的建議,同意將分配給美聯儲貸款擔保、小企業救助和其他抗疫計劃的資金中尚未使用的部分利用起來。“國會應該將這筆錢重新用於共和黨人數月來一直試圖通過的緊急、重要和定向救濟措施,但民主黨人要求要麼都有、要麼都沒有,對這些措施一再阻撓。”麥康奈爾在一份聲明中說。

“我們將拿出一個計劃,與佩洛西和舒默坐下來談,努力爲真正需要的人制定一項有針對性的法案,希望民主黨人能與我們合作,希望能完成這個計劃。”姆努欽此前在美國消費者新聞與商業頻道(CNBC)上表示。

不過,衆議院議長佩洛西和參議院民主黨領袖舒默對姆努欽的提議沒有立即作出反應。佩洛西和舒默此前致信麥康奈爾,要求他就紓困法案重返談判桌,但到目前爲止,兩人沒有釋放任何信號,表明願意降低對2.4萬億美元規模的要求。

麥康奈爾曾多次表示,紓困談判的起點應該是參議院共和黨人支持的5000億美元規模,該方案不會向個人直接提供1200美元的刺激資金,也不會向州和地方政府提供援助。如此看來,兩黨圍繞紓困法案進行的攻防戰,又將回到原有模式,至於是否將剩餘的美聯儲救助資金用於新一輪措施,只是規模之爭的一部分罷了。

△彭博社報道,美聯儲將按要求向財政部返還資金

緊急貸款計劃不會續期?

據《華爾街日報》報道,一邊要求美聯儲返還救助計劃中尚未動用的資金,姆努欽另一邊也拒絕延長與美聯儲聯合制訂的幾項緊急貸款計劃,包括美聯儲的企業信貸、市政貸款和大衆商業貸款計劃。財政部此舉意味着這些對於保持經濟穩定非常關鍵的危機響應計劃,大多數將在12月31日畫上句號。

美聯儲此前對姆努欽的決定表示失望。它在一份聲明中稱:“美聯儲希望,在新冠疫情期間建立的一整套應急機制繼續發揮重要作用,爲我們仍然緊繃和脆弱的經濟提供支撐。”

美聯儲主席鮑威爾此前指出,他認爲放任這些計劃到期並不合適。“只要有需要,美聯儲將堅定致力於使用我們所有的工具來支持經濟,直到工作做好、真正完成。”他說,“當合適的時機到來時,我們就會把那些工具收起來,但我認爲現在或近期還不是時候。”

但在11月19日寫給鮑威爾的一封信中,姆努欽說,這些貸款計劃顯然已經實現了目標。“銀行有放貸能力去滿足企業、市政和非營利客戶的借款需求。”他寫道,決策者的責任是讓金融狀況恢復正常以應對新冠疫情,“儘管部分經濟領域仍受到嚴重衝擊,需要額外的財政支持,但金融環境已作出反應,對這些緊急貸款工具的使用有限”。

這些貸款計劃此前得到了美國財政部的支持,資金是根據3月通過的《關懷法案》授權的。姆努欽如今總結道,他相信國會打算讓《關懷法案》下的授權撥款於12月31日到期。他已要求美聯儲將未使用的資金歸還財政部,並稱國會將重新分配這筆資金,美聯儲則於11月20日表示,將遵守美國財政部的要求,歸還未使用的資金。

△路透社刊登文章:下一個懸崖:數百萬失業美國人可能失去救助

大批失業者走向“救助懸崖”

舊的支持計劃紛紛到期,新一輪紓困措施又遲遲不至,這對民生領域的影響,集中體現在失業者身上。

美國勞工部11月19日公佈數據顯示,美國上週首次申請失業救濟人數爲74.2萬人,多於市場預期的70.7萬人,爲五週以來首次上升。分析認爲,首次申請失業救濟人數意外反彈表明,在新冠肺炎確診病例激增和新的商業限制措施下,美國勞動力市場復甦正在放緩。隨着感染人數飆升,冬季失業人數可能增加,提供紓困支持的必要性更爲緊迫。

美國勞工部此前公佈的數據顯示,領取各州常規失業救濟的人數正在減少,因爲面臨長期失業的人不再具備失業救濟領取資格,轉而求助疫情救助計劃。路透社分析稱,如果不發生改變,那麼將有數百萬美國人面臨救助結束的風險,這可能使他們沒錢付租金、購買日用品和支付其他賬單。家庭收入下降加上感染病例增加,可能進一步拖累消費者支出,結果是生活水平大幅下降和貧困加劇。

無論是常規救助,還是疫情救助,這些計劃的到期將會形成“救助懸崖”。布魯金斯學會經濟研究員勞倫·鮑爾表示,“救助懸崖”可能導致整體經濟都處於非常脆弱的狀態,尤其是會打擊“那些失去工作後難以再就業的人”。

 
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