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如何在沙漠里养马?

http://dailynews.sina.com   2020年01月22日 01:27   北京新浪网

  在世界上一些最不适宜生存的地方养马,有什么样的乐趣,又有什么样的挑战呢?

  如今,沙漠占到地球总面积的三分之一。随着全球变暖的加剧,这个数字可能还要增加。

  一般来讲,当一个地区的年降水量在25.4厘米(10英寸)以下,该地区就会被视为沙漠。沙漠有四种类型,亚热带、沿海、寒冷的冬季和极地,每种类型的沙漠都有各自的特点。

  除了北非著名的撒哈拉沙漠之外,美国、墨西哥、中国以及澳大利亚的部分地区也有沙漠存在。人类在沙漠的所有四个子类别中都会饲养马匹,尽管在极地沙漠中养马的情况极为少见。

  在这片世界上最不易生存的环境中养马,马匹如何生存,马主又是如何确保马匹的健康呢?让我们一起来看一下……

  在沙漠地区生存有什么好处?

  在与长期生活在沙漠中的人交谈之后,我们得到的答案是这样的:没有比沙漠气候更适合养马的地方了。

  最明显的优势就是不会有不能骑马的恶劣天气出现。

  虽然一些沙漠地区经常出现大风、沙尘暴和低温,但地球上大部分沙漠地区都是马术运动的理想之地。运动员经常去沙漠,他们知道在那里可以一年到头不间断地进行训练。

  沙漠地区降水稀少,地面干燥,因此避免了马蹄问题。同时这保证了储存在马厩里的草料、马具和马鞍不太可能像其他环境中那样发霉或生锈。

  在沙漠气候下,马匹可以一年四季都可以外出。这让他们有更多的训练机会,并且避免了因为长期待在马厩里导致无聊而染上坏习惯。

  马匹粪便干得更快,清除起来更容易,而且由于微生物的存在,使这些粪便不易对环境造成危害。

  对于昆虫来说,特别是苍蝇和蚊子,这种干旱的环境一点都不友好。这就降低了这些害虫传播的疾病的威胁,以及它们对马和人造成的刺激,更不用说像狗这样重要的伙伴了。

  沙漠中养马需要面临哪些挑战?

  然而,在沙漠气候中养马并不是一件容易的事情。沙漠中的马主通常将他们的遇到的挑战分为五类。

  1 。水的获取和保存

  沙漠中,由于降水稀少,水往往是一种珍贵的资源,并且经常要采取措施去保护水资源。马主经常会采用各种不同方法去保护这种珍贵的物资:

  在雨季用桶收集雨水和露水

  从其他水资源充足的地区进口水或者是用管道输水

  海水淡化

  使用马匹自动饮水机减少浪费

  使用隔热水系统保持较低的水温和减少蒸发

  使用不需要太多水合作用的多肉植物和其他原生沙漠植物进行园林绿化饲养能更好地适应沙漠环境的马匹品种也有助于解决水资源问题。

  像阿拉伯马(Arabians)、阿克哈•塔克马(Akhal-Tekes,又称汗血马)、美洲野马(Mustangs)和阿兹特克马(Aztecas)等马种,对水的需求都相对较少,而且可以忍受炎热干燥的气候,在沙漠中行进也不会放慢奔跑的速度。

  2 。饲料匮乏

  通常,沙漠环境下,水资源的匮乏导致很难找到饲料。一些马主从干旱程度较低的地区订购卡车运送干草,价格不菲。这种情况下,不得以用一些价格更便宜、更加容易储存且不易燃的颗粒饲料来替代。

  对于那些想要自己种干草或让马吃草的马主来说,就必须负担得起灌溉设备的费用。

  在一些有季节性降雨的地区,可以把水从较地势高的地区引到较低的地区,而另一些地区则只能使在长草的月份才让能让马吃到草。

  采取后一种做法的马主需要确保马匹不会在长草季吃得过多,另外在长草季开始和结束的时候还要慢慢改变马匹的饮食。

  3 。阳光和高温

  同样的阳光明媚的沙漠天气,对于骑行来说是完美的,但同时也会因为高温和过多的紫外线照射而带来危险。马主应该用一个遮蔽物保护他们的马免受阳光直射,这在一些沙漠地区这是法律明文规定的。雨季之外,一个三角形的面罩将会为马匹提供持久的保护。

  沙漠高温和阳光带来的威胁包括:

  脱水

  热应激与疲劳

  晒伤(尤其是浅色毛皮的马匹)

  皮肤病变及癌症

  眼部葡萄膜炎(uveitis)的恶化

  在沙漠中,马主除了为马提供居所外,通常还会在马的鼻子上涂上婴儿防晒霜,或者在马的脸上装上防蝇面具,面具的下拉部分可以覆盖更多的面部。任何可疑的病变都应报告给兽医进行评估,如有必要,应进行活组织检查。

  减少训练或避免在炎热的中午骑行可以有效防止脱水、热应激和疲劳,通过向马匹浇水还可以最大程度地给马匹降温。

  4。自然疾病和健康威胁

  对于生活在沙漠地区的马匹来说,沙子会意外卷入饲料中,然后在消化道中聚集,因此,沙绞痛(AKA sand enteropathy,又名沙肠病)成为了风险之一。沙绞痛会导致胃部不适,如果马的大肠受到影响或扭曲,甚至会导致死亡。

  旱地犬瘟热(Dryland distemper),又称“鸽热”,是沙漠地区另一种常见的马类疾病。造成旱地犬瘟热的细菌是假结核棒杆菌,炎热、干旱的沙漠成了该细菌的天堂,生活在土壤中,通过苍蝇或直接接触传播疾病。

  旱地犬瘟热会导致马匹胸部肿胀和脓肿,必须用抗生素治疗。外部脓肿相对来说更好治疗,而每年都会有马匹因内部脓肿而丧命。

  美国马医师协会(American Association of Equine)最近声明:在美国西部,可能是由于气候变化的原因,假结核感染病例正在增加。在研制出疫苗之前,应注意伤口护理和保持卫生以预防感染,其中最重要的是积极控制苍蝇传播病菌。

  5 。沙漠捕食者

  有些沙漠生物早在人类甚至马出现之前就已经生活在那里了。为了保护它们的栖息地,这些动物可能会走极端,给马主带来很多问题:

  黑寡妇、狼蛛和其他毒蜘蛛咬伤会引起疼痛、发烧、发冷和呼吸困难,必须用抗生素或抗蛇毒血清治疗。

  蝎子蛰伤通常只会引起疼痛和肿胀,但如果马之前接触过蝎子毒素,可能会导致休克,甚至是过敏性休克。

  蛇咬伤会引起疼痛、肿胀和呼吸困难,以及更严重的症状,甚至有时会导致死亡。

  毒牙的痕迹通常是可见的,并且很好辨认。但是很难确定咬伤马匹的蛇是否有毒,除非有人目击了这次攻击。当发生不确定时,马主应该做的就是假定这条蛇是有毒的,并且让马匹减少活动,以最大程度地减少毒液的吸收。

  打电话给兽医,按照他们的指示进行治疗,在救护人员到来之前使用止血带和/或水。住在偏远地区的马主应该询问在他们的应急用品中是否有蛇咬工具包。

  对于刚接触沙漠环境的马主人来说,找到一位有上述经验的兽医是至关重要的。一旦解决了这些典型的危险,一年365天都能骑马和和马在一起,这些挑战就非常值得。

  对马和人类来说,沙漠充满了挑战,但同时也提供了享受骑行的绝佳机会!

  文:Patricia Salem (国际马联)

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