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PG&E与山火被害人和解 同意赔偿135亿美元

http://dailynews.sina.com   2019年12月09日 04:19   中国日报

 

 

PG&E针对北加地区几起重大山火达成135亿美元和解。

(编译叶心岚/综合八日电)北加州太平洋瓦斯与电力公司(Pacific Gas & Electric;PG&E)宣布,针对北加地区几起重大山火达成135亿美元和解。这几场山火造成数十人死亡,烧毁数千户民宅及商家。

与山火被害人达成的和解,涵盖加州史上死伤最惨重的几场山火,包括2017年酒乡大火,以及2018年几乎造成天堂镇(Paradise)全毁的山火。

「我们想要帮助我们在受影响地区的客户、邻居和朋友,在悲剧性山火发生后复原和重建」,执行长强森(Bill Johnson)发表声明说。

除了巨额和解金外,PG&G也面临不确定的未来。PG&E的输电设备屡遭批评引起山火,最近调查结果也将矛头指向电力公司。

PG&E 已经提出第11章破产保护申请,但仍然尝试维持财务上的存活能力。电力公司说,和解是朝这方向迈近的一步。

「随著此重要里程碑的达成,我们聚焦在从第11章重生,迎向我们客户及社区期望与应得的未来」,强森说。

被害人律师团之一的布里吉佛德(Richard Bridgford)称这起「精确平衡」的和解有3大目标:尽可能赔偿被害人,遏止未来的「不良行为」以及允许电力公司维持财务上的生存—使电力公司可更新安全措施,同时继续为客户供电。

舆论批评,PG&E是投资人所有的电力公司,太常将短期利润置于安全措施之前。

坎普山火(Camp fire)在2018年席卷天堂镇,造成86人死亡,烧毁逾1万3900户民宅。加州太平洋电力公司委员会及加州森林与消防局做出结论,维护不良的PG&E设备引燃这场山火。

和解案涵盖的其他山火包括2017年的塔布斯山火(Tubbs Fire)、2016年烧毁奥克兰仓库的鬼船(Ghost Ship)大火,以及2015年巴特山火(Butte Fire)。

2017年酒乡山火焦黑纳帕县(Napa County)逾20万英亩土地,造成5500户民宅全毁或半毁,10万人无家可归,至少41人死亡。

不过,PG&E并不是引燃山火的唯一祸首。过去20年,受到气温上升及恶魔风影响,遭山火焦黑的酒乡土地,比过去半世纪加总起来更多。

鬼船大火截然不同,发生在居住状况危险的湾区仓库。这场火造成36人死亡,被害人将这场火归咎于PG&E设备,不过此起火原因已遭推翻。

这是电力公司最近达成的第3起和解案。PG&E已经同意支付10美元给县、市和其他公家单位,支付保险公司及其他单位110亿美元。

此和解协议目的在帮助未投保的被害人,以及保险无法完全涵盖损失的被害人。被害人可在12月31日前提出初始申请,从和解协议建立的信托基金获得赔偿。

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